Like ons!
Bleekemolen waakt: 'Regen is mooi, maar Verstappens auto moet ook kloppen'

Formule 1

Bleekemolen waakt: 'Regen is mooi, maar Verstappens auto moet ook kloppen'

De Grand Prix van Japan belooft zeer spannend te worden. Dat is de verwachting van voormalig Formule 1-coureur Michael Bleekemolen. 'Niet alleen het middenveld zit dicht op elkaar. Ook vooraan durf ik niet te zeggen wie er als sterkste uit de bus komt in Suzuka. Schrijf Mercedes en Max Verstappen nooit op voorhand af.'

Michael Bleekemolen geeft het ruiterlijk toe. Hij zit dit jaar soms met verbazing naar de Grands Prix te kijken. De eenmalig F1-coureur (Watkins Glen, GP Amerika 1978, ATS) durft dan ook nauwelijks een voorspelling te doen over de uitkomst van de komende Grand Prix van Japan. 'Natuurlijk had Ferrari de afgelopen races de snelste auto. Maar we hebben in Sotsji gezien dat bij het minste geringste de race kan kantelen', zegt hij in gesprek met F1 Maximaal.

Kenners zien op voorhand geen hoofdrol weggelegd voor Max Verstappen, die met de Red Bull-Honda ongetwijfeld qua populariteit een streepje voor heeft bij de Japanse fans. Red Bull-Honda is na de zomerstop het momentum van de maand juli volledig kwijtgeraakt. Toch sluit Bleekemolen niet uit dat de 22-jarige Nederlander de gang naar het podium kan maken. 'Weet je nog na afloop van de Grand Prix van Frankrijk? Max was er kansloos en we gaven hem voor de rest van het jaar geen cent meer voor een hoge klassering. Red Bull zat in niemandsland. Vervolgens wint Max in Oostenrijk en volgt er tot en met Hongarije een ijzersterke serie. De RB15 zal niet ineens wezenlijk anders zijn, maar wie weet kunnen die kleine updates die voor Japan zijn gepland Max toch weer naar voren helpen.'

Bleekemolen vindt regen geen garantie voor succes

De weersvoorspellingen zijn bovendien in het voordeel van Verstappen: er wordt een flinke plens regen voorspeld. Bleekemolen waakt voor al te veel optimisme en maakt bij de voorspelde neerslag een kleine kanttekening: 'Dan moet de auto wel kloppen. Ik herinner mij nog een verregende kwalificatie in Budapest waar Max er nauwelijks aan te pas kwam omdat de auto niet naar behoren functioneerde. Dat is wel een voorwaarde natuurlijk. Klopt de auto en valt er regen, dan is Max net als Lewis Hamilton kandidaat voor de overwinning.'

Toch ziet Bleekemolen vooral een tweestrijd tussen Ferrari en Mercedes ontstaan. 'Zij hebben net een streepje voor bij droge omstandigheden. Ferrari had de laatste races qua pure snelheid de overhand, maar het zou mij niet verbazen dat Mercedes in Suzuka weer op gelijke hoogte komt. Weet je, de races zijn naar mate het seizoen vordert steeds moeilijker te voorspellen. Maar dat maakt het ook juist weer zo leuk. Het kan zondag zomaar weer een erg spannende race worden.'

'En ja, ook Sebastian Vettel zou ‘m dus zomaar kunnen winnen', lacht Bleekemolen. 'Over hem is veel gezegd en geschreven de laatste tijd. Hij heeft natuurlijk sinds de Grand Prix van Duitsland van vorig jaar enorm veel fouten gemaakt, Formule 1-onwaardig in feite. Maar de laatste weken, na Monza, heeft hij zich bewonderenswaardig herpakt.' Zo zelfs, dat er inmiddels tussen Vettel en Charles Leclerc enige spanningen zijn gerezen. 'Met twee toprijders in de gelederen van Ferrari is het niet zo heel gek dat er wrijvingen ontstaan', meent Bleekemolen. 'Je teamgenoot blijft toch je eerste maatstaf. Maar Ferrari moet er wel voor zorgen dat de spanning binnen de perken blijft.'

McLaren zaait hoge verwachtingen

De inmiddels 70-jarige coureur uit Aerdenhout verwacht geen grote verrassingen in Suzuka, maar ziet wel – andermaal – een sterke rol weggelegd voor McLaren. “Ze hebben het daar de laatste tijd goed voor elkaar. Het is meer dan een opleving, het is is knap wat daar gebeurt. Maar op Suzuka zou Renault ook weer goed voor de dag kunnen komen, zoals op Monza het geval was. Ook in het middenveld geldt: het is bijna niet te voorspellen, de verhoudingen wisselen soms per race. Nu moet alleen Williams nog even aanklampen, al zie ik dat dit jaar niet meer gebeuren. Maar verder, laten we eerlijk zijn, hebben we niet heel veel te klagen. Er gebeurt de laatste tijd altijd wel wat bij een Grand Prix. Ik kan mij nu al op komende zondag verheugen.” Nu maar hopen dat de voorspelde tyfoon het circuit van Suzuka, een ontwerp van de Nederlander Hans Hugenholtz senior, links laat liggen. (Foto: Red Bull Content Pool / Getty Images)

Door Rik Werner

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven