'Max-obsessie' in Paraguay: 'Huilde meer dan Victoria Verstappen' Formule 1

'Max-obsessie' in Paraguay: 'Huilde meer dan Victoria Verstappen'

Door Maurits Kappetijn 21 oktober 2019 | 19:00


Wie denkt dat grote Max Verstappen-fans alleen in Nederland voorkomen, heeft het mis. Juanito Candia, 37 jaar, is naar eigen zeggen 'geobsedeerd' door de Red Bull-coureur. Een groot deel van het leven van de Paraguayaan staat in het teken van Verstappen en een korte blik op zijn sociale mediakanalen zegt ons al snel genoeg. Benieuwd naar zijn verhaal? F1 Maximaal sprak hem over het ontstaan van zijn passie en wat Max zo'n bijzondere idool maakt.

Juanito viel ons op toen hij onder veel posts op fanpagina's van Verstappen reageerde. Toen we hem vroegen voor een interview, hoefde hij niet lang na te denken. 'Ik ben een hardwerkende man die probeert om van zijn leven te genieten', stelt Juanito, als we hem vragen naar een korte beschrijving over zichzelf. 'Dus voor mij betekent dat kijken naar Formule 1. Je kunt dus wel stellen dat ik een echte fanaat ben van de motorsport. Ook kijk ik soms naar karten, om daar nieuwe talenten te ontdekken. Samen met mijn familie is motorsport wel het grootste gedeelte uit mijn leven, ja.'

Debuut Verstappen maakt diepe indruk

Al sinds zijn zesde is Candia niet meer weg te slaan voor de buis op zondagmiddag en velen idolen zijn inmiddels de revue gepasseerd, maar in 2015 veranderde zijn kijk op de sport voorgoed. Max Verstappen tekende een contract bij Toro Rosso, een moment waar Candia's adoratie voor de Limburger zijn startpunt kende.

'Al in de kartseries viel Max mij op. Toen Max nog jong was, was de media al bezig om een hype te creëeren.'

'Sinds 1988 kijk ik met grote passie naar de Formule 1. In de afgelopen jaren ben ik ook andere klassen gaan kijken, met name de kartseries voor jonge talenten. Ik volgde de European Karting Championships via een stream op internet en daar hoorde ik voor het eerst over een zekere Max Verstappen. Hij had meteen mijn focus, want de media was toen al bezig om een hype te creëeren. Max was in alle opzichten een opvallende verschijning.'

Candia begon zich te verdiepen in de talentvolle coureur en toen pas viel de Paraguayaan op dat de opwinding niet voor niets was. 'Ik was verrast door alle prijzen die hij gewonnen had op zo'n jonge leeftijd, dat was toen al onvoorstelbaar. Toen Toro Rosso in 2014 bekend maakte dat Max daar in 2015 zou gaan rijden, maakte dat iets los bij mij. Toen ben ik echt fan geworden.' 

Een moment dat Juanito goed bij is gebleven, is de Braziliaanse Grand Prix. Verstappen gooide hoge ogen op een kletsnatte zondag, waarbij de Nederlander fraaie inhaalacties afwisselde met knappe reddingsacties in een varende RB12. 'Ik heb geen woorden voor die race. Het leek alsof Max iedereen een les 'rijden in de regen' gaf. Sindsdien hoop ik elk raceweekend op een plensbui, haha.'

(Tekst gaat verder onder video)

Beelden: een formidabele Verstappen in Brazilië, 2016

Sinds de race op Interlagos is er een heuse Max-obsessie ontstaan bij Juanito, zo geeft hij zelf aan. Toch is de masterclass in Brazilië niet zijn favoriete moment tot nu toe. 'Op dit moment denk ik dat Max' overwinning van de Grand Prix van Maleisië in 2017 mijn favoriete Formule 1-moment aller tijden is. Het was enkele dagen na zijn verjaardag, dus een speciaal moment, vond ik. In zijn laatste ronde hield ik het niet meer, ik heb toen meer gehuild dan Victoria Verstappen.'

'Max heeft wel een beetje een Zuid-Amerikaans temperament. Hij is een leeuw die op jacht is naar zijn prooi'

Candia is vooral van mening dat Verstappen anders is dan andere coureurs. 'En dat zit hem in de benadering van een race, de dingen die in zijn hoofd omgaan voordat hij een actie maakt. Max heeft wel een beetje een Zuid-Amerikaans temperament, net als ik. Hij is een leeuw die op jacht is naar zijn prooi. Het mooiste van alles is dat, zeker na zijn crash in de vrije training van de Grand Prix in Monaco (2018, red.), hij ontzettend volwassen is gaan rijden. De combinatie van die twee rijdersaspecten maken Max een grootheid. Ik weet dat hij met niemand vergeleken wil worden, maar hij doet me denken aan Ayrton Senna.'

Juanito's Droom? 'Max ontmoeten', zegt de man uit Asunción resoluut. 'Ik wil hem een knuffel geven, zijn handen schudden en hem vertellen dat hij de beste coureur van de wereld is. Wellicht krijg ik die kans als ik komende maand naar de Braziliaanse Grand Prix ga. Ook wil ik graag naar Zandvoort in mei, maar ik begreep dat het verkrijgen van kaartjes haast onmogelijk is. Wellicht dat ik nog iets voor elkaar kan boksen bij een reisbureau', lacht Candia.

Maurits Kappetijn
maurits@f1maximaal.nl

 

Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageren

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!

Meer nieuws