Ongeduldige Ocon: 'Ik wil jarenlang knallen voor de titel tegen Verstappen en Leclerc' Formule 1

Ongeduldige Ocon: 'Ik wil jarenlang knallen voor de titel tegen Verstappen en Leclerc'

Door Joshua Jacobs 20 januari 2020 | 16:15


Het afgelopen jaar was vrij rustig voor Ocon qua activiteiten, maar stressvol voor zijn carrière. Het hele seizoen waren er twijfels of hij het zitje van Valtteri Bottas af kon pakken en bij Mercedes in kon stappen. Dat ging nèt niet door. Wel is hij terug op de grid bij Renault, als de auto het toelaat klaar om een paar appeltjes te schillen met Charles Leclerc en Max Verstappen.

Gefrustreerd was de jonge Fransman niet, of hij geeft het niet toe, om aan de zijlijn toe te moeten kijken hoe Leclerc en Verstappen de macht begonnen over te nemen in de F1. 'Ik zei al dat Charles al op Vettels niveau zou zitten na enkele races. Toen geloofden ze dat niet, nu wel! Ik heb lang tegen Leclerc geracet, hij is echt een pittige. Samen met Max waren zij de besten, dus ik ben niet verrast.'

Ocon: 'Ik had niks anders dan F1, en twijfelde aan mijzelf'

In gesprek met ESPN licht Esteban Ocon een tipje van de sluier op over hoe 2019 voor hem is geweest. 'Mijn leven draaide altijd al om autosport, en er is niks vergelijkbaars te vinden met de Formule 1, ook qua adrenaline. Daar offerde ik alles voor op. Maar hier is er niks zeker. Ik dacht dat mensen me zouden vergeten, omdat ik niet kon presteren vanaf de zijlijn.'

Toen de rijdersmarkt stil bleef, zat er maar geen nieuws in de pijplijn voor Ocon. Zenuwslopend. 'Ik begon aan mezelf te twijfelen, maar Mercedes deed fantastisch werk en zo kwamen we op een geweldige optie voor mij, Renault. Het scheelde bijzonder weinig, maar tot het laatste moment waren er gesprekken om naast Lewis Hamilton te zitten in 2020. Details ga ik daarover niet geven, vraag maar aan Toto.'

Veel spanning op de baan met Verstappen en Leclerc

Met Max ligt het iets ingewikkelder. 'We hebben recent weinig contact gehad. Het is belangrijk om wat er gebeurde op de baan, daar te laten', zo verwijst hij naar de periode na de race in Brazilië, in 2018, toen Verstappen Ocon er niet langs wilde laten, terwijl deze alleen een ronde wilde terugpakken. Dat liep uit op het nodige duw- en trekwerk in de paddock.

Lees meer: Ocon sneert opnieuw naar Verstappen: 'Duwen is niet professioneel'

De twee hebben een geschiedenis, en datzelfde geldt voor Leclerc. 'Er waren wel spanningen vroeger toen we echt close raceten, door karten. Het was wel altijd met respect, op de baan. Maar met Charles was het nóg erger. Toen ik vertrok, gingen zij nog even door. In de Formule 3 reden we voor de titel, één grote rivaliteit. Gelukkig is er een onderscheid tussen op en langs de baan.'

Ocon hekelt druk van het presteren: 'Ik haatte die tijd'

Daar kon de Fransman niet van genieten. 'Nee, ik mis het niet, echt niet! Het was een moeilijke periode  van mijn carrière en m'n leven. Mijn ouders offerden enorm veel op, en als ik niet zou presteren, dan was het voorbij en zaten we echt in de problemen. Ik haatte die tijd, en ben blij dat we het gered hebben. Dat is fantastisch. Ik hoop en wil dat we nog een heel lange tijd tegen elkaar mogen racen voor de titel tegen Verstappen en Leclerc.'

'Mijn ouders hebben me opgevoed met dingen als dankbaar zijn voor wat ik heb, en beleefd zijn.' Hij kijkt ook naar het grotere geheel, hoe hard mensen moeten werken om hem te helpen. 'Dat is niet normaal, en goed om te erkennen. Zij leggen er alles in.' Maar dan moet het nog gebeuren op de baan, eerst tegen Daniel Ricciardo. (Foto: Renault Sport Media)

Lees meer: Ocon: 'Niet leuk om successen Verstappen en Leclerc te zien'

 


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws

Indeleiderstrui.nl

Meer wielernieuws