Van der Linde: 'Duidelijk waarom Max als een van de besten ter wereld bekend staat' Formule 1

Van der Linde: 'Duidelijk waarom Max als een van de besten ter wereld bekend staat'

Door Christian Moerman 27 maart 2020 | 17:00


Kelvin van der Linde neemt deel aan het Real Racers Never Quit-kampioenschap dat door Team Redline opgezet is. De Zuid-Afrikaan, die vooral bekend is van zijn titel in de ADAC GT Masters in 2014 en van het winnen van de ADAC 24h Nürburgring in 2017, wist in de tweede race van de eerste set races de overwinning te pakken. Van der Linde licht in een exclusief interview met F1 Maximaal toe hoe het is om mee te rijden in de virtuele competitie.

Van der Linde begon op vroege leeftijd al met simracen. Ondanks dat er door het coronavirus niet geracet kan worden, houdt hij zichzelf dus virtueel bezig met een jeugdhobby. 'Het is voor mij mooi, want ik ben altijd al een grote fan geweest van E-sports. Ik kom uit een generatie die vanaf acht jaar oud al in de simulator zat. Zodra ik vrije tijd had was ik online achter het stuur te vinden.'

Omdat Van der Linde zich doorgaans gedurende de competitie bezighoudt met deelnemen aan verschillende GT-competities houdt hij weinig tijd over om te simracen. Dat is ten tijde van de coronacrisis wel anders. Hij is dan ook blij dat de virtuele tak van de autosport meer aanzien geniet. 'Nu hebben we natuurlijk meer tijd om dit te doen. Ik ben blij met de aandacht die de sport momenteel vergaart.'

Team Redline zet het kampioenschap op

Van der Linde was online toen het idee geopperd werd om een officiële competitie te starten. 'Voordat het kampioenschap startte, waren we online met een mannetje of tien of vijftien echte racers. Dat waren rijders die doorgaans graag online racen. Op een avond stelde Antonio (Felix da Costa, red.) voor om er gewoon een kampioenschap van te maken.'

'Ongeveer anderhalve week later hadden we het kampioenschap al opgezet. We speelden toch ongeveer elke avond al en wisselden ook toen van circuits en auto's. Daar hebben we gewoon een kampioenschap van gemaakt', vervolgt de 23-jarige GT-coureur. Het idee is spontaan ontstaan en kreeg zoveel steun van de rest van de groep, dat men er meteen aan de haal mee gegaan is.

Hij benadrukt dat het voor de meeste deelnemers gewoon een manier is om plezier te maken. 'Het gaat niet echt om de media-aandacht. Wij willen gewoon een platform waar we lol op kunnen maken. Als we thuis niets zitten te doen, dan worden we gek. We proberen zowel de mensen thuis als tegelijkertijd onszelf te vermaken. Ik zie het als een situatie waarin beide partijen winnen.'

'Het is denk ik heel belangrijk dat Team Redline kan laten zien dat ze simracen en racen in het echte leven samen kunnen brengen. Ze hebben binnen het team veel coureurs die in het echt ook racen. Ik zit denk ik vijf of zes jaar bij het team, Max ook zoiets. Met het organiseren van de evenementen en de aanwezigheid van goede coureurs stimuleren ze de populariteit van E-sports.'

Van der Linde wint tweede race van Norris en Verstappen

In het kampioenschap rijden de simcoureurs twaalf races. Er worden twee races per set verreden. In de tweede race van de eerste set kregen Norris en Verstappen het aan de stok in de laatste ronde, Van der Linde, die toen op P3 lag, ging er na een aanvaring tussen de twee Formule 1-coureurs met de overwinning vandoor. 'Het was natuurlijk cool dat ik in de eerste set de tweede race wist te winnen.'

'Die laatste twee ronden waren interessant, want je hebt op Spa een goede slipstream dus het zal altijd op die laatste ronde aankomen. Het was gaaf om tegen Lando en Max te racen. Het is vooral gaaf om aan zo'n grote georganiseerde race mee te doen. Ik was vrij nerveus. Lando zegt hetzelfde. Voorafgaand aan de kwalificatie voor deze races ben ik nerveuzer dan als ik in het echt ga kwalificeren.'

'Ze hebben me uiteindelijk de overwinning natuurlijk wel een beetje in de schoot geworpen. Ik ben doorgaans degene die een grote mond heeft tegen de rest van de groep dus toen ik die overwinning pakte zeiden ze al: "dit gaan we nog lang horen". Maar uiteindelijk gebeurt alles op het circuit met een knipoog', zegt Van der Linde sportief.

'Dat contract van Ferrari of Mercedes komt toch niet'

De botsing tussen Norris en Verstappen is een typisch voorbeeld van de speelse wijze waarop ze met elkaar omgaan in het digitale wereldje: 'Natuurlijk racen we en wil je graag winnen, maar aan het eind van de dag willen we gewoon een beetje lol maken. De meeste races houden we op de achtergrond contact via Discord of Teamspeak.'

'Achter de schermen zijn we volop aan het lachen, terwijl het racen op het scherm wat serieus lijkt. Het is natuurlijk leuk om te winnen, zoals Max momenteel aan het doen is, maar uiteindelijk maakt dat resultaat weinig uit. Of ik nou tweede, derde of laatste eindig; dat contract van Ferrari of Mercedes komt toch niet dus ik zie het meer als een manier om deze tijd door te komen', stelt Van der Linde.

Twee Van der Lindes in de Real Racers Never Quit-competitie

De oplettende kijker zag tijdens de tweede set races twee keer de achternaam Van der Linde staan. Dit komt omdat Kelvins broertje, Sheldon, ook deelneemt aan de competitie. 'Het is vrij cool dat mijn broertje ook mee doet. Doorgaans delen we een appartement in Duitsland, maar hij is teruggegaan naar Zuid-Afrika, voordat het land in een lockdown ging.'

'Daar hebben we ook een simulator staan dus nu kunnen we tegen elkaar vechten. Wat gaaf is, is dat we altijd dicht bij elkaar zitten. Ik weet niet of we stiekem een tweeling zijn, maar het scheelt altijd weinig. Ik heb hem vorige week per ongeluk van de baan getikt in een race dus deze week heb ik hem laten winnen', geeft de Zuid-Afrikaan lachend toe.

Verschil tussen simracers en echte coureurs

Hoewel de meeste coureurs op het spel relatief agressief rijden, verschilt de rijstijl van de Formule 1-coureurs bijvoorbeeld weinig van die van andere coureurs. Wel is er een verschil tussen simracers en 'real-life' racers te merken. 'Tegen simracers is racen interessant, maar je merkt dat je die makkelijker kan verrassen met een actie.'

'Als ik langs een coureur wil komen die ervaring heeft met racen op circuits, in het echt, dan kan je van alles proberen. Die trucs werken op simracers wel, maar op echte racers niet. Je moet dus met handigheidjes komen om langs deze coureurs te komen', ook in de simulator zijn Verstappen en Norris dus niet zomaar te passeren.

Gevechten met Verstappen leerzaam

Van der Linde geeft aan dat de gevechten met Verstappen op het circuit leerzaam zijn: 'Max bijvoorbeeld, die heeft enorm veel racecraft (racevaardigheden) en je kan overduidelijk zien waarom hij als een van de beste racers ter wereld bekend staat. Sommige van de acties die hij maakt zijn echt onwerkelijk.'

Of Van der Linde de Nederlander nog in kan halen in het Team Redline-kampioenschap? 'Moeilijk om te zeggen, want het ligt aan welke auto's we gaan krijgen (dat verschilt telkens, red.). In de GT-auto's en de Formule 3-bolides waren we vrij gelijk aan elkaar, maar laten we kijken wat voor bolides we gaan krijgen op vrijdag.'

'Het wordt sowieso lastig hem te verslaan. In elke auto die hij bestuurt is hij pijlsnel. Ik moet geluk hebben om nog eens een overwinning van hem af te kunnen snoepen. Ik hoop voor de volgende race op de V8 Supercar. Ik ben daar veel mee aan het oefenen, voel me vrij comfortabel in die auto en het lijkt er voorlopig op alsof ik in die bolide snel ben', concludeert Van der Linde.

Vanavond komt hij weer in actie, wederom samen met Verstappen en Norris. (Foto: IG kelvinvanderlinde)

Christian Moerman | c.moerman@valkeringmedia.nl

Lees 1 Reacties

Tags:

Reacties

B.Broers
27 Mar 2020 om 13:27

Max wordt de hemel in geprezen. Is hij al wereld kampioen?? .Gewoon normaal doen.Op de
baan moet het gebeuren en nergens anders.(Het is allemaal gezwetst.).Laat het virus nou
eerst maar eens bestreden en gestopt worden,dan zien we wel verder.Ierdereen gezondheid en geduld toe gewenst!!!!!!!

Reageer


Meer nieuws

Indeleiderstrui.nl

Meer wielernieuws