Inside Simracen | F1 Esport-rijder Opmeer heeft één doel: 'Kampioenschap winnen' Formule 1

Inside Simracen | F1 Esport-rijder Opmeer heeft één doel: 'Kampioenschap winnen'

Door Rick Pasker 05 april 2020 | 16:00


Het Formule 1-seizoen ligt momenteel op zijn gat vanwege het coronavirus, dus wordt er uitgeweken naar de online wereld van het racen. Max Verstappen en Lando Norris zijn bekende voorbeelden van coureurs die het virtueel opzoeken, maar deze tak van sport is groter dan dat. In de rubriek Inside Simracen spreekt F1 Maximaal met betrokken personen die het simracen mogelijk maken in deze barre tijden. In het eerste deel: Renault-simcoureur Jarno Opmeer.

De geboren Dordrechter begon al op vierjarige leeftijd met karten. Vervolgens wist de 19-jarige Opmeer in 2009, 2010 en 2011 verschillende Nederlandse kampioenschappen op zijn naam te zetten. Dat resulteerde in een plekje in de Formule 4 in 2016. In Februari 2017 werd Opmeer toegevoegd aan het juniorenprogramma van Renault, maar eind 2017 moest het kamp alweer worden verlaten. Uiteindelijk bood Esports hem de uitkomst voor zijn toekomst.

'Logische zet om met simracen door te gaan'

Op dit moment is Opmeer een jaar actief in de Esports-wereld van het simracen. Een bewuste keuze was het niet. 'Het is toevallig zo uitgepakt', begint de simcoureur in gesprek met F1 Maximaal. 'Toen het echte racen voor mij stopte ben ik overgestapt op het simracen op hoog niveau. Ik vond het altijd al leuk om te doen, dus het was voor mij een logische zet om daarin door te gaan', aldus Opmeer.

Opvallend is dat Opmeer dit doet voor zijn toen nog voormalig-werkgever Renault. 'Ik ken daar nog heel veel mensen vanuit mijn juniorentijd', was Opmeer dan ook blij. Samen met Cedric Thome en Simon Weigang komt de Nederlander uit voor het virtuele team van Renault. In het constructeurskampioenschap kwam Renault vorig seizoen op een vierde plek terecht met 172 punten. 'Achteraf hebben we veel kansen laten liggen. Mijn teamgenoot was ook nieuw in de F1 Esports Series, dus het was vooral wennen.'

Virtuele F1-races goed alternatief voor echte races

Nu het Formule 1-spektakel stil ligt, zoekt de hoogste klasse in de autosport het online op. Een logische keuze, zo vindt Opmeer. 'Het is een super goed idee, want er wordt nu veel naar gekeken', stelt de Renault-simcoureur. 'Mensen hebben niet zo heel veel anders om naar te kijken en blijven veel thuis. Dan is het natuurlijk een top idee om zoiets te organiseren.' Zelf doet Opmeer hier niet aan mee. 'Ik was te vinden in de Not The… Bahrain GP (georganiseerd door Veloce Esports, red.).'

De laatste tijd is Opmeer vooral te vinden op F1 2019, de officiële game van Codemasters, maar de simcoureur zit ook graag op iRacing. 'Er zit een best groot verschil in qua rijden. Zelf doe ik ook heel veel iRacing om er beter in te worden', vertelt Opmeer. 'Om overal goed in te zijn is heel lastig, omdat elke software weer net iets anders werkt. Voorlopig is er nog niemand die alle software onder de knie heeft. Ik doe bijvoorbeeld meer F1 2019 en iRacing, waar Verstappen meer iRacing en rFactor 2 doet.'

'Het is logisch dat die veel crashen'

Nu de virtuele Formule 1-races worden uitgezonden, krijgt het simracen veel aandacht. Daarbij komt ook kritiek om de hoek kijken. Zo worden onderlinge duels vergeleken met 'botsauto's'. 'De kritiek is logisch, omdat de echte rijders en bekendheden die meedoen niet zo goed in de game zijn om heel eerlijk te zijn. Dan is het ook logisch dat die veel crashen', stelt Opmeer. 'In de echte F1 Esports Series heb je daar niet zoveel last van.'

Toch zal de virtuele vervanging van de Formule 1 helpen bij de bekendheid van het simracen in het algemeen, verwacht Opmeer. 'Als het nieuwe kijkers aantrekt, dan zeker. Nu mensen niks te doen hebben, gaan ze kijken voor hun lol. Dan ontdekken ze dat ze het misschien toch wel heel leuk vinden. Dat zal zeker helpen om in de toekomst meer kijkers te trekken.' Zo trok de Not The... GP Series van Veloce Esports afgelopen keren zo'n 4,6 miljoen kijkers.

Opmeer heeft nog geen concrete planning

Hoe 2020 er voor Opmeer uitziet qua simrace-evenementen, is voor hem nog erg onduidelijk. 'Ik heb geen vast programma voor me, want F1 Esports is altijd vrij laat met het bekend maken van wanneer events zijn. In deze tijd is het sowieso kijken per dag hoe het is, dus er is nog niet zo heel veel om op vooruit te kijken.' Wel heeft Opmeer een duidelijk doel voor ogen. 'F1 Esports winnen en misschien iets in Le Mans Esports, maar ik weet nog niet precies hoe of wat. Dat is allemaal voor later dit jaar', sluit Opmeer af. (Foto: Renault Sport Media)

Door: Rick Pasker
Rick@F1Maximaal | @RickPasker

 

Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws