Nederlandse karter over de Verstappens: 'Jos zat er bovenop' Max Verstappen

Nederlandse karter over de Verstappens: 'Jos zat er bovenop'

Door Dave van Aken 25 februari 2020 | 12:26


Peter Hoevenaars (24) behoorde 10 jaar geleden tot de absolute top van het internationale karten. Hij racete onder anderen met Max Verstappen en Alexander Albon om de podiumplekken. Toch verliep de rest van zijn carrière totaal anders dan die van zijn toenmalige concurrenten. F1Maximaal sprak met de inmiddels gestopte coureur uit Veldhoven over waarom het hem niet is gelukt om door te dringen tot de absolute racetop. Wat blijkt? 'Het is een slangenkuil.'

Jij reed dus ooit rondjes met Max en stond regelmatig op het podium?

'Ik heb tegen heel veel jongens gereden die nu in de Formule 1 zitten. Pierre Gasly, Danil Kvyat, Esteban Ocon, Carlos Sainz, maar ook Nyck de Vries en Beitske Visser kwam ik regelmatig tegen. In 2010 werd ik derde in de eindstand van de WSK series achter Verstappen en Albon. Karten was echt een hele mooie periode in mijn leven.'

Waarom was die tijd zo mooi?

'Karten is heel intensief en competitief. De verschillen zijn echt heel klein. Je werkt nauw samen met één monteur en bouwt zelf aan je kart. Je leert als jonge jongen ook heel veel. Ik was 14 toen ik voor het eerst in mijn eentje naar Italië ging. Je wordt dan heel snel volwassen. Je komt in aanraking met verschillende culturen en leert andere talen spreken.'

Ondanks je succes in het karten ben je daarna niet echt doorgebroken, hoe komt dat?

'Bijna al die jongens die toen op de kartbaan stonden waren heel erg talentvol. Het verschil maak je later met geld en door heel veel tijd in de sport te steken. Mijn teamgenoot Albon was pas 13 jaar oud en hij had al twee managers. Zij waren al heel professioneel bezig en hadden de beschikking over dure spullen. Alleen bij Ocon zag ik dat niet. Die kwam met zijn vader en oom in een hele oude bus naar het circuit. Zij hadden geen grote budgetten en deden echt alles zelf. Een beetje een straatvechter vond ik dat altijd en de andere jongens waren toch een soort van rijkeluiskinderen. Heel veel respect voor hem dat hij nu in de Formule 1 rondrijdt.'

En jij leefde te weinig voor de sport?

'Bij mij was karten wel belangrijk, maar ik wilde ook mijn school afmaken. Ik kwam zondagnacht thuis van een race en zat maandagochtend in de schoolbanken. Er waren jongens die niet meer naar school gingen. Die hadden alle tijd om te testen en uren te maken op de baan.' 

Had je veel contact met Max Verstappen?

'Je zag hem eigenlijk nooit echt met de andere jongens. Zijn vader Jos Verstappen zat er bovenop en zorgde ervoor dat Max gefocust bleef. Echt heel knap wat hij heeft gedaan. Jos deed alles zelf. Samen met Max door heel Europa scheuren. Hij was heel streng, maar zonder zijn inzet was Max er nooit gekomen.'

Wat ging je na het karten doen?

'Ik tekende op mijn vijftiende bij Muskee Motorsport en ging Formule ADAC in Duitsland racen. Dat is het huidige Formule 4-kampioenschap. Tijdens de wintertesten in Spanje was ik één van de snelste op de baan, maar toen het seizoen begon reed ik geen deuk in een pakje boter. Het politieke spel was begonnen. Ik kreeg ineens een andere monteur en een andere auto, dat werd dus geen succes.'

'Daarna heb ik in de Supercar Challenge gereden en pakte wat podiumplekken. Later in de Porsche GT3 Challenge Benelux werd ik zelfs kampioen. In 2016 reed ik nog rondjes in de ADAC GT Masters en toen heb ik besloten om te stoppen.'

Wat dat een lastige beslissing?

'Ik was gewoon heel realistisch. Het kost je zoveel geld en tijd. Uiteindelijk wist ik ook wel dat ik de top niet meer zou bereiken. Ik had mijn school net afgemaakt en ik wilde gaan werken.'

Wat doe je nu?

'Ik werk in het bedrijf van mijn vader. We zijn een printbedrijf en bedrukken vlaggen, doeken en nog veel meer. We hebben de banners in de Max Verstappen-store gemaakt.'

Mis je de autosport?

'Een klein beetje. Ik heb een simulator thuis, daar zit ik veel op. Dat vind ik heel leuk. Wat ik niet mis zijn de politieke spelletjes. Er lopen ook zoveel foute mensen rond in die wereld. Alles draait bij iedereen om geld. Het is één grote slangenkuil. Ik ben nu gewoon vooral een fan.'

Je volgt het dus nog wel?

'Ja, ik volg heel veel raceklassen nog op de voet. Racen blijft wel altijd een passie van me. Ik kijk natuurlijk alle Formule 1-races en probeer elk jaar een race bij te wonen. Vorig jaar was ik naar Spa en dit jaar ga ik naar Zandvoort. Altijd met een groepje vrienden.'

En dan juich je hard voor Max?

'Het is nu extra leuk dat hij het zo goed doet, maar ik kijk ook echt voor de sport. Ik zie liever een goede race, dan een saaie race die door Verstappen wordt gewonnen. Lewis Hamilton is denk nog de enige coureur die iets beter is dan hij. Die rijdt gewoon nog slimmer, maar hopelijk komt Max ook snel op dat niveau. Het is een kwestie van tijd denk ik.'

Door Dave van Aken


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws