Like ons!

Formule 1

Mercedes was even bang voor pace Red Bull: 'Ze waren een risico voor een deel van de race'

James Vowles legt in de debrief van Mercedes van de Grand Prix van Japan uit dat Mercedes zich tijdens de race wel degelijk zorgen maakte om de goede pace van Red Bull Racing. 'Ze hadden een erg competitieve auto en we wisten dat ze een risico zouden vormen voor een bepaald moment van de race', zegt de chef strategie.

Mercedes kon hier maar op één manier op antwoorden: Door de banden te managen en met een vroege pitstop van Valtteri Bottas voorkomen dat Max Verstappen ertussen (undercut, red.) zou komen. 'Het betekende dat wij correct en defensief moesten rijden en zorgen dat we niet met zwakke banden zouden komen te zitten op een bepaald moment in de race.'

Verstappen in 'safety-window' van Bottas

Verstappen maakte in de slotfase een gat van Valtteri Bottas goed van tien seconden naar ongeveer anderhalve seconde van de Fin. Echter, Mercedes heeft hem dichterbij laten komen, zo vertelt Vowles. 'Bottas heeft dat gat naar Red Bull goed gemanaged. Zodra ze binnen - wat we 'safety window' noemen - zaten, wisten we dat het geen zin had om te pushen.'

Vowles legt dit later uit. 'We lieten ze dichterbij komen en zorgden ervoor dat we het gat naar hen hadden gemanaged. Valtteri deed dit heel erg goed, hij stoeide niet met de medium banden. Het ging om de safety car-gap, dat is de tijd achter de auto waarvan we weten dat als de safety car naar buiten komt, we voor of achter een andere auto zullen komen. Red Bull was binnen die safety car-window van Valtteri. Dan heeft het geen zin om volle bak te rijden tot het eind van de race. We lieten ze dichtbij komen en die softband gebruiken, zodat het makkelijker wordt aan het einde van de race.'

Red Bull dacht wel aan aanval

Red Bull Racing was ervan overtuigd dat ze een aanval konden plegen op Bottas in de slotfase met Verstappen, die de W09 op iets meer dan een seconde was genaderd. Verstappen had zijn batterij opgeladen en bereidde volgens Helmut Marko in de laatste ronde een aanval voor. Zijn engineer zei zelfs 'dat Verstappen twee kansen had' op de boordradio. 'Maar omdat hij zich verremde strandde dit', legde Oostenrijker uit. Volgens Verstappen was 'Mercedes nooit binnen bereik geweest'.  

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven