Like ons!
Szafnauer: 'Zonder Stroll was Force India failliet gegaan, begindagen zaten vol feesten'

Formule 1

Szafnauer: 'Zonder Stroll was Force India failliet gegaan, begindagen zaten vol feesten'

Het Britse magazine F1 Racing zocht Racint Point-teambaas en CEO Otmar Szafnauer op in Summertown, een klein plaatsje boven Oxford waar ook Toto Wolff, Gil de Ferran, Eddie Jordan en Pay Symonds wonen, de man uit Detroit weet met enkele aardige anekdotes over geldproblemen en decadentie te strooien.

'McLarens teambaas Martin Whitmarsh en Bernie Ecclestone hebben me bij Vijay Mallya aangeraden. In 2009 ben ik in dienst getreden, toen ik begon hadden we 280 mensen in dienst en stonden we op de negende plek in het kampioenschap. Ik heb het bedrijf laten groeien tot 425 man sterk. We eindigden vervolgens tweemaal op de vierde plek en we hadden vorig jaar vierde moeten zijn.' geeft Szafnauer trots aan.

Het geheim van succes

'We zijn ondergefinancierd maar het geheim van succes voor ons is focus', vervolgt de teambaas. 'We focussen op hetgeen ons snel maakt, iedere beslissingen die we nemen heeft daar invloed op. Inclusief het aannemen van personeel, hoe we ons geld uitgeven en welke coureurs we laten rijden.' Szafnauer houdt er een simpele filosofie op na: 'We moeten ten eerste de auto zo snel mogelijk maken en ten tweede moet het team leuk zijn om voor te werken. Je moet je personeel daarom goed leren kennen, dat is moeilijker dan je denkt. Sommigen vertrokken bij McLaren om bij ons te werken, het is een verschil van dag en nacht.'

Geldproblemen en elitair feesten

Dat het team op haar geld moet letten werd vorig jaar duidelijk toen de toenmalige eigenaar van Force India, Mallya, in financieel noodweer verkeerde. 'Dat had in het begin geen invloed op ons maar later bemoeilijkte het de zaken wel. Zonder de veranderingen van afgelopen jaar was het klaar geweest met ons team. De begindagen van Force India waren echter fantastisch en de feesten met de Indische keizerin in Monaco waren de beste feesten waar ik ooit geweest ben. Dan sta je daar op een jacht en zie je ineens de manager van Hotspur of een of andere royal. Op zo'n boot feesten we, knalde de dj techno door de speakers en dronk en danste iedereen. Een dek lager had je een soort vissenkom waar je een aparte pas voor nodig had. Daar zat Vijay sigaren te roken met Anthony Hamilton, Prins Albert, Bernie en de coureurs.'

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven