Like ons!
Van Dam herinnert zich Lauda: 'Hij was het die Lewis Hamilton verleidde'

Formule 1

Van Dam herinnert zich Lauda: 'Hij was het die Lewis Hamilton verleidde'

Met het overlijden van Niki Lauda is een exponent van de roaring seventies heengegaan. 'Een tijdperk waarin jaarlijks een of meer coureurs het leven lieten en Lauda zelf maar ternauwernood overleefde', aldus Ziggo Sport commentator en oud-hoofdredacteur Formule 1 magazine Ronald van Dam (52). 'Na Charlie Whiting is ons opnieuw een icoon ontvallen. Toch even slikken.'

Autosportcommentator Ronald van Dam erkent het ruiterlijk. De toch nog plotselinge dood van Niki Lauda, 70 jaar pas, raakt hem. 'Veel te jong nog. Ik kwam pas laat thuis vannacht, had verslag gedaan van de NBA. Ik wilde even een paar uurtjes gaan slapen toen mijn vrouw mij op het overlijden van Lauda attendeerde. Ik was er even stil van', zegt Van Dam tegen F1 Maximaal.

Bij de naam Niki Lauda komen associaties boven van een heel ander autosporttijdperk, zegt Van Dam. 'Ik denk aan de roaring seventies en eighties. Een tijdperk van veel strijd om meer veiligheid en races waarin de dood altijd meereed. Een heroïsch tijdperk, waarnaar je bijna zou terugverlangen.' Zonder te spreken van 'vroeger was alles beter', noemt Van Dam de pluspunten van die tijd. 'De meeste teams reden met Ford-Cosworth motoren, monteerden een Hewland versnellingsbak en gebruikten Goodyear banden. Dat zorgde voor een grote mate van gelijkheid. Dat missen we nu.'

Rush

De Ziggo Sport-commentator noemt Lauda onomwonden een held. 'Een bijzondere man. En wie de speelfilm Rush heeft gezien zal dat beamen. Hij had de absolute wil om te slagen bij alles wat hij aanpakte. Knap hoe hij ondanks tegenwerking van zijn vader door wist te breken in de Formule 1, met alle financiële risico’s die hij durfde te nemen. Mooi ook, dat contract met aartsrivaal James Hunt, de flierefluiter en playboy. Lauda was met zijn goed georganiseerde analytische aanpak precies het tegenovergestelde van Hunt.'

Respect heeft Van Dam ook met name voor de rol die Lauda de laatste jaren bij Mercedes vervulde als sportief directeur. 'Hij was het die Lewis Hamilton verleidde naar Mercedes te komen als opvolger van Michael Schumacher. We hebben gezien waartoe dat heeft geleid. Heerlijk ook trouwens, hoe hij zijn mening nooit onder stoelen of banken stak. Op de Duitse tv bijvoorbeeld, maar ook als Mercedes-voorman. Lauda was tot het laatst altijd recht voor zijn raap.'

Parmalat

Maar boven alles krijgt Ronald van Dam bij de naam Niki Lauda associaties met … Parmalat. 'Lauda droeg na zijn brandongeluk op de Nurburgring in 1976 altijd een petje om zijn brandwonden te maskeren. Eerst van Romerquelle, maar al snel van Parmalat. Dat Italiaanse merk van zuivelproducten is dankzij de Oostenrijker iconisch geworden. Parmalat is failliet gegaan, maar zal dankzij Lauda voor eeuwig voortleven in onze herinneringen.' (foto: Mercedes AMG F1)

Door Rik Werner

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven