Ocon deelt pijnlijke herinneringen: 'Ik won, Max kreeg het stoeltje'

Ocon deelt pijnlijke herinneringen: 'Ik won, Max kreeg het stoeltje'

Esteban Ocon kent een diepgewortelde rivaliteit met Max Verstappen. De Fransman blikt terug op wanneer de spanning tussen de twee Formule 1-coureurs ontstond en wat voor hem het moeilijkste moment was. De Nederlander is gedurende zijn carrière een drijfveer geweest voor hem.

'De eerste keer dat ik tegen Verstappen kartte was in 2010. Dat was een lastig jaar voor mij omdat ik voor het eerst internationaal kartte. Ik was alleen met mijn vader en vocht tegen de grotere teams', geeft Ocon aan via Formula 1. De familie Ocon had geen enorm budget, de Renault-coureur moest het dus van zijn talent hebben.

Die eerste internationale competitie kwamen de twee elkaar al tegen. Het eerste kartkampioenschap spande het erom tussen de twee jongens, die toen allebei ongeveer dertien jaar oud waren: 'Max en ik zaten altijd dicht bij elkaar qua rondetijden. Soms zaten we zelfs té dicht bij elkaar. In 2011 vochten we voor het kartkampioenschap, hij won hem.'

Ocon en Verstappen in de Formule 3

In de kartwereld wisten ze allebei indruk te maken, het resulteerde in een promotie naar de Formule 3 voor Ocon, maar ook voor Verstappen. 'Ik werd enkele jaren later opgepikt door het Lotus F1 juniorenteam en het leek het management een goed plan om mij naar de Formule 3 te promoveren.'

'Na enkele races was daar weer die rivaliteit. Max werd steeds beter, hij wist overwinningen af te dwingen en plots moest je achter hém aan. Ik won de Formule 3-titel, maar Max kreeg een stoeltje. Dat was moeilijk', geeft Ocon toe. Verstappen kreeg een stoeltje, hoewel hij derde was geworden in de competitie.

Het was een enorm bittere pil voor de voormalig Force India-rijder: 'Natuurlijk leverde hij gewoon uitstekend werk, maar dat was zeker moeilijk te accepteren. Hij was derde geworden, ik had de GP3-titel gewonnen en ík had geen stoeltje in een van de kampioenschappen.'

'Ik testte wat voor de GP2 (inmiddels Formule 2 genaamd, red.) maar het werd allemaal niets. Het Lotus F1 juniorenteam zat in de problemen en ik kon nergens heen.' Het leek alsof een voortzetting van zijn racecarrière er niet meer in zat, maar Ocon wist zich er doorheen te slaan.

Ocon kijkt naar Verstappen voor motivatie

Ocon vond zijn draai in de wereld door hard te werken. Waar haalde hij die motivatie vandaan? Laten we zeggen dat zijn rivaliteit met de Limburger toch nog ergens goed voor is geweest: 'Dat heb ik gebruikt als motivatie. Ik wist dat ik moest blijven werken en vooraan moest blijven eindigen in de juniorencategorieën om het tot de Formule 1 te schoppen.'

'Dat was het ultieme doel. Ik hoefde het niet per se weer tegen Max op te nemen, ik wilde gewoon samen met hem rijden in de Formule 1', concludeert Ocon. Niet veel later volgde Ocon datzelfde pad en kwam hij via het opleidingstraject van Mercedes bij Manor en Force India terecht. (Foto: Red Bull Content Pool/Getty Images)



Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

'Verstappen kijkt met grote interesse naar de situatie tussen Hamilton en Mercedes'

Bij The Race wordt er met nieuwsgierigheid gekeken naar de contractonderhandelingen van Lewis Hamilton. De Brit en zijn team,...

Ondertussen in de F1 | Hamilton heeft een nieuwe favoriete sport: langlaufen

Tussen al het belangrijke nieuws kun tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt je...

F1 in het kort | Nederlands talent Weug verovert plaats in Ferrari Driver Academy

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Hoe een scheldtirade van Verstappen tot aanpassingen in het woordenboek gaat leiden

Max Verstappen heeft veel stof doen opwaaien toen hij in Portugal Lance Stroll een 'mongool' noemde. Eerder werd al duidelijk...

Tanabe: 'Als we in de testweken tegen problemen aanlopen, is het al te laat'

Toyoharu Tanabe laat weten dat Honda in de winterstop elk onderdeel van de motor herziet. Honda zal vanaf 2021 aan haar laats...

Wat zijn en waren de meest bizarre regels in de Formule 1?

De Formule 1 denkt met de nieuwe regels voor 2022 eindelijk de oplossing te hebben om het enorme niveauverschil tussen de tea...

Formule 1 bevestigt gesprekken met potentiële nieuwe fabrikanten

Stefano Domenicali heeft aangegeven dat er geïnteresseerden zijn voor een mogelijke instap in de Formule 1. In gesprek met Sk...

Perez wil geen voorspellingen doen: 'Weet na vijf races hoe de verhoudingen zijn met Verstappen'

Sergio Perez wil geen vijanden maken voordat het aanstaande Formule 1-seizoen begint. De Mexicaan, die voor het 2021-seizoen...

Verstappen: 'Goede balans tussen racen en privé helpt een coureur'

Max Verstappen heeft aangegeven niet actief bij te houden waar hij verbeteringen kan boeken in de Formule 1. Volgens de Neder...

FIA deelt details van zware 2020-crashes Leclerc en Stroll

De FIA heeft details naar buiten gebracht van twee van de hevigste ongelukken van het 2020-seizoen. Charles Leclerc en Lance...

Lees meer

Net binnen

'Liberty Media wil honderden miljoenen ophalen met uitgifte nieuwe aandelen'

Liberty Media, het moederbedrijf van de Formula One Group, wil via de uitgifte van aandelen zo'n 500 miljoen dollar ophalen....

Binotto: 'Hebben alle boordradio's Sainz geluisterd voor we hem vastlegden'

Ferrari is extreem zorgvuldig te werk gegaan bij het vastleggen van Carlos Sainz. De Spanjaard werd al vroeg in 2020 vastgele...

Lammers: 'Dat kan niet los worden gezien van Max Verstappen'

Het jaar 2021 belooft een mooi jaar te worden voor de Nederlandse autosportliefhebber. Met Max Verstappen, Nyck de Vries, Rob...

Ondertussen in de F1 | Hamilton heeft een nieuwe favoriete sport: langlaufen

Tussen al het belangrijke nieuws kun tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt je...

Bottas niet geraakt door kritiek bankzitters: 'Zij motiveren mij juist heel erg'

Als er één Formule 1-coureur is die weet dat de beste stuurlui aan wal staan, dan is het Valtteri Bottas wel. De teamgenoot v...

Lees meer
Volg live de GP van Bahrein
-->