F4-kampioen Van ‘t Hoff wekt interesse van topteams: ‘De Formule 1 halen is mijn doel’ Interviews
Interviews

F4-kampioen Van ‘t Hoff wekt interesse van topteams: ‘De Formule 1 halen is mijn doel’

F4-kampioen Van ‘t Hoff wekt interesse van topteams: ‘De Formule 1 halen is mijn doel’

Na een nagenoeg foutloos debuutseizoen werd Dilano van ‘t Hoff afgelopen weekend kampioen in de Spaanse Formule 4. Het racetalent uit Dordrecht hoopt na de successen van dit seizoen door te groeien met één groot doel: de Formule 1 halen. Fijne sponsoren en een flinke dosis vastberadenheid zullen daar ongetwijfeld bij helpen.

Het indrukwekkende seizoen van Van ‘t Hoff in de Spaanse Formule 4 werd afgelopen weekend bekroond met een welverdiend kampioenschap. Daarmee treedt hij in de voetsporen van onder meer Christian Lundgaard en landgenoot Richard Verschoor. Ondanks dat er in het resterende seizoen nog een heel raceweekend te gaan is, liet het Nederlandse racetalent het overige veld ver achter zich door in achttien races negen keer te winnen. Zodoende kon de (alcoholvrije) champagne al vroegtijdig ontkurkt worden. In een exclusief interview met F1Maximaal vertelt Van ‘t Hoff over zijn weg naar zijn eerste kampioenschap in de Formule-klassen en wat er voor hem in het verschiet ligt.

‘Unfinished business’ in de kartwereld bracht vertraging

In het kielzog van Max Verstappen begon Van ‘t Hoff al op vroege leeftijd met karten. ‘Ik was zeven jaar oud, volgens mij. Mijn vader (Alex Van ‘t Hoff, red.) is een fervent racer, dus al van jongs af aan kwam ik bij hem kijken. Zo is de passie en de drive om zelf te gaan racen ontstaan. Mijn vader heeft me dan ook goed op weg geholpen in de kartseries. Of onze relatie lijkt op die van Max en Jos Verstappen? Misschien is die van ons iets minder intens’, knipoogt Van ‘t Hoff.

Op zestienjarige leeftijd volgde de overstap naar de formule-auto’s, waar Van ‘t Hoff zijn debuut maakte in de Formule 4 van de Verenigde Arabische Emiraten. ‘Die beslissing is ongeveer een jaar geleden genomen’, vertelt de kersverse kampioen. ‘Het is toch een stap die je moet zetten om uiteindelijk de Formule 1 te halen. De meeste coureurs maken de stap naar het ‘formule-racen’ één jaar eerder, maar ik had nog een beetje unfinished business. Ik verloor twee wereldkampioenschappen in de kartklassen die ik eigenlijk had moeten winnen. Ik wilde het dus nog een extra jaar geven. We waren er iedere keer echt ontzettend dichtbij.’

F4-kampioen Van ‘t Hoff wekt interesse van topteams: ‘De Formule 1 halen is mijn doel’
Dilano Van 't Hoff kwam afgelopen weekend als kersverse F4-kampioen over de finish op het circuit van Jerez

Na een vice-kampioenschap in de Emiraten waagde Van ‘t Hoff in de afgelopen maanden de sprong naar de Spaanse Formule 4, waar de concurrentie in het hemd werd gezet. ‘Waarom ik zo snel ben? Ik heb er niet echt een verklaring voor’, vertelt de nuchtere Dordtenaar. ‘Ik voel me denk ik gewoon thuis in de auto, ik heb het idee dat ik goed met de bolide om kan gaan. Het voelt gewoon lekker op het asfalt. Dat is het, denk ik.’

Naast zijn vader is zijn team MP Motorsport minstens zo belangrijk voor Van ‘t Hoff, zeker als het gaat om zijn snelheid op de baan. ‘Het team helpt me echt enorm, zo leer ik bijvoorbeeld heel veel van mijn engineer. Hij geeft me ieder raceweekend tips over de rempunten op het circuit, maar ook wanneer ik mijn rem weer los moet laten. Er wordt denk ik veel tijd gestoken in het aanleren van dat soort dingen en dat is natuurlijk fantastisch voor mij, ik steek er veel van op’, aldus het racetalent, die aangeeft blij te zijn met zijn renstal.

'Het uitkomen voor zo’n Formule 1-opleidingsteam zou echt geweldig zijn, het zou een droom zijn die uitkomt. Maar dat geldt natuurlijk voor iedereen.'

Van 't Hoff over interesse vanuit de Formule 1-wereld

De successen van Van ‘t Hoff blijven logischerwijs niet onopgemerkt bij de grote machten in de racewereld. Zeker in de Formule 4-series wordt er door de opleidingsprogramma’s van grote Formule 1-teams volop gescout. ‘Dat zijn nu wel dingen die beginnen te spelen, inderdaad’, geeft Van ‘t Hoff toe. Ook wordt er zo nu en dan aan de mouw van de Nederlander getrokken. ‘Maar daar kan ik nu nog niet zoveel over zeggen. Als het zo door blijft gaan, hoop ik natuurlijk wel dat ik opgepakt kan worden door één van die teams.’

Een plek bij het jeugdprogramma van zo’n topteam is iets waar Van ‘t Hoff van droomt, al is die kans niet bepaald voor iedereen weggelegd. ‘Het is vaak een kwestie van een lange adem hebben’, legt Van ‘t Hoff uit. ‘Je moet jezelf echt kunnen bewijzen. Dus de komende tijd zal ik er alles aan doen om de huidige lijn door te zetten. Het uitkomen voor zo’n team zou wel echt geweldig zijn, het zou een droom zijn die uitkomt, maar dat geldt natuurlijk voor iedereen.’

Vizier op FRECA en Aziatische Formule 3 in 2022

Wel of geen plek bij een opleidingsteam, Van ‘t Hoff blijft vooral gefocust op zichzelf. Zelf heeft hij zijn plan voor de komende tijd al uitgestippeld. ‘Het plan is om volgend jaar Formula Regional (voorheen de Formule Renault, red.) te rijden, maar ik zal ook in de Aziatische Formule 3 uitkomen in januari en februari. Vanaf daar kijken we gewoon hoe het gaat en wat de beste stappen zijn’, aldus de 17-jarige coureur.

Een vaste steunpilaar van de MP Motorsport-rijder is zijn sponsoring, want de jongeling heeft twee betrouwbare krachten achter zijn naam staan. Dat is belangrijk, zo vertelt hij. ‘Ik heb nu twee grote sponsoren en ze bieden me heel veel steun. Ze zorgen dat ik mijn ding op de baan kan doen en dat ik me verder geen zorgen hoef te maken over het financiële plaatje. Vooral dat laatste is persoonlijk erg belangrijk, want ik wil me kunnen focussen op het racen’, sluit Van ‘t Hoff af.

Door: Maurits Kappetijn
@mauskappetijnf1 | maurits@f1maximaal.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws