Verstappen: 'Hoewel ze het zelf niet zullen zeggen, Mercedes zit dichtbij'

Verstappen: 'Hoewel ze het zelf niet zullen zeggen, Mercedes zit dichtbij'

Max Verstappen is positief gestemd over zijn kansen voor de Grand Prix van Emilia Romagna. Op Imola, het circuit waar hij vorig jaar wegens een klapband de wedstrijd vroegtijdig moest staken, verwacht hij dat de RB16B goed uit de verf komt, hoewel hij niet te hard van stapel wil lopen. Eerst blikt de Red Bull Racing-coureur echter terug op de pittige slotfase van de Grand Prix van Bahrein, waar hij de overwinning aan Lewis Hamilton moest laten.

'Ik hoop natuurlijk dat we dit weekend omgekeerd eindigen', zo opende de Nederlander enigszins vermaakt tijdens de persconferentie voorafgaand aan de Grand Prix van Emilia Romagna. 'Voor ons was het over het algemeen een positief weekend. Teleurstellend om er in Sakhir niet met de overwinning vandoor te gaan, maar we hebben een competitieve auto. Ik kijk nu uit naar de andere 22 races waarin ik hopelijk wel overwinningen kan pakken.'

Verstappen merkt vervolgens op dat het alles veel makkelijker maakt wanneer je een sterke bolide onder je hebt. Hij waakt echter wel voor ongegrond optimisme: 'Dit is niet Bahrein dus laten we kijken hoe we hier uit de verf komen.' Toch durft Verstappen zich voorzichtig positief uit te laten over zijn kansen in Imola, een circuit wat veel snelle bochten kent, het deel van het circuit waar Red Bull volgens Valtteri Bottas sneller is dan Mercedes. 'Ik zie geen reden dat de RB16B in Imola niet competitief zal zijn', denkt Verstappen.

Kalme Verstappen

Verstappen verloor natuurlijk de Grand Prix van Bahrein, maar kwam daarna uiterst kalm voor de dag. Verbazingwekkend vindt Verstappen deze aanpak niet: 'Ik ben altijd al een kalme jongen geweest', reageert de Limburger in eerste instantie grijzend. 'Wat wil je eraan doen? Het slaat nergens op om de boel kort en klein te meppen of dingen stuk te maken. Tuurlijk was ik teleurgesteld maar ik heb over de jaren heen geleerd dat je de titel niet verliest in de eerste race. We hebben goede punten gescoord, zo'n tweede plaats is dus niet het einde van de wereld. We hebben nog 22 wedstrijden waarin we het beter kunnen doen.'

Mercedes sterk in Bahrein

Het lijkt erop dat we een seizoen gaan krijgen dat tussen Red Bull en Mercedes zal gaan. Mercedes moest vier tienden toegeven gedurende de kwalificatie maar wist tijdens de race prima aansluiting te vinden bij de Oostenrijkse concurrenten. 'Het verraste mij niet dat ze tijdens de race zo dichtbij zaten', zegt Verstappen achteraf. 'Zoals ik al eerder gezegd heb, Mercedes' kwalificatieronden waren niet representatief voor de ware pace.'

'Hoewel ze het zelf niet zullen zeggen, Mercedes zit dichtbij. Maar als we de snelste auto hebben, maakt het allemaal niet uit. Dan kunnen we nog steeds de komende wedstrijden voor ze eindigen. Ik had in de wedstrijd bovendien enkele technische problemen. Mercedes kan echter ook meer dan ze in Bahrein getoond hebben. Wij willen als team verbeteren en ikzelf als coureur ook', weet de 23-jarige coureur. Voor beide teams valt er tijd te winnen en wie er uiteindelijk als winnaar uit de strijd komt, durft hij niet te zeggen.

Differentieelprobleem Verstappen spoedig opgelost

Na afloop van de Grand Prix van Bahrein is er uitbundig gepraat over de technische problemen die zich voordeden bij Red Bull. Volgens de Nederlander zelf viel het allemaal wel mee: 'Ik had een probleem met het differentieel aan het begin, maar dat was na een paar ronden alweer opgelost. Dat was alleen voor de banden niet echt lekker. Toen ik Lewis bijhaalde, moesten we op een gegeven moment wel een paar aanpassingen maken aan de krachtbron, wat de topsnelheid niet ten goede kwam. Ik heb er echter vertrouwen in dat alles opgelost is voor dit weekend.'



Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Analyse longruns: Pijlsnelle Verstappen toont verborgen snelheid Red Bull

Max Verstappen mag dan in de tweede vrije training voor de Grand Prix van Spanje geen potten hebben gebroken met zijn teleurs...

Marko: 'Verstappen had veel gedoe bespaard als hij binnen de lijntjes kleurde'

Helmut Marko is van mening dat Max Verstappen zich aan de regels omtrent de baanlimieten moet houden, hoe bizar deze ook zijn...

Verstappen wil nog verbeteren in 2021: 'Het is nooit goed genoeg'

Max Verstappen denkt dat de verschillen tussen Red Bull Racing en Mercedes deels afkomstig zijn van de afstelling van de auto...

F1 in het kort | Pirelli: Tweestopper voornaamste keuze in Spanje

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Boordradio's VT1 | Ingenieur Perez: 'Verstappen heeft zijn auto beschadigd in bocht 7'

Ook tijdens de eerste vrije training in Spanje was er weer voldoende te horen op de boordradio's. Zo ervoer Lewis Hamilton wa...

Verstappen tevreden in Spanje ondanks P9: 'Hebben een prima dag gedraaid'

Max Verstappen denkt dat Red Bull Racing een prima eerste dag gekend heeft in Spanje. De Nederlander wist de eerste vrije tra...

Live F1 15.00u | Tweede vrije training Grand Prix van Spanje 2021

Nog geen week na de Grand Prix van Portugal staat het Spaanse Formule 1-evenement van 2021 alweer op de agenda. Het Zuid-Euro...

Marko vreest: 'Nu wordt het wel krap met de reserveonderdelen'

Helmut Marko laat vanuit Spanje weten dat er niet heel veel reserveonderdelen aanwezig zijn voor Max Verstappen en Sergio Per...

Coulthard mengt zich in track limits-discussie: 'Belachelijk dat hieraan getwijfeld wordt'

David Coulthard is helemaal klaar met de track limits-discussie. Drie races gaat het al over het feit dat het niet duidelijk...

Hamilton: 'We kunnen niet afhankelijk zijn van fouten van anderen'

Lewis Hamilton heeft aangegeven geen psychologische spelletjes te willen spelen met Max Verstappen en breekt een lans voor Va...

Lees meer

Net binnen

Verstappen heeft vizier op poleposition: 'Om te winnen moet je hier op de eerste startrij staan'

Max Verstappen heeft een duidelijk doel voor ogen voor de Grand Prix van Spanje. De Red Bull Racing-coureur wil na een wat te...

Doornbos ziet Verstappen onder druk: 'Hij moet niet weer over de limiet van de auto gaan'

Robert Doornbos ziet dat Red Bull Racing er niet meer zo goed voorstaat als aan het begin van het seizoen. De Oostenrijkse re...

Foutjes en verkeer verbergen ware snelheid Red Bull in Spanje

Red Bull Racing kent geen daverend begin van haar weekend in Spanje. De Oostenrijkse renstal lijkt zelfs tegen een fikse acht...

Vraagtekens bij Grand Prix van Turkije na problematische beslissing Britse overheid

De Grand Prix van Turkije staat mogelijk op losse schroeven nadat de overheid van Groot-Brittannië heeft aangekondigd dat het...

Analyse longruns: Pijlsnelle Verstappen toont verborgen snelheid Red Bull

Max Verstappen mag dan in de tweede vrije training voor de Grand Prix van Spanje geen potten hebben gebroken met zijn teleurs...

Lees meer