Vooruitblik 24 uur van Daytona met VeeKay: 'Alles moet kloppen om de race te winnen'

Vooruitblik 24 uur van Daytona met VeeKay: 'Alles moet kloppen om de race te winnen'

Dit weekend staat de illustere 24 uur van Daytona op de planning. Aan de start van deze uitdagende uithoudingsrace staan dit jaar tien Nederlanders, waaronder de IndyCar-sensatie van 2020: Rinus ‘VeeKay’ van Kalmthout. F1Maximaal blikt met VeeKay vooruit op de race, die zaterdag aanstaande vanaf 21.30 uur wordt uitgezonden via Ziggo Sport Racing.

De Rolex 24 at Daytona, zoals de jaarlijkse race officieel heet, markeert zoals gebruikelijk het begin van het IMSA-sportwagenkampioenschap. Samen met de 24 uur van Le Mans en de 12 uur van Sebring vormt de race op de Daytona International Speedway de zogeheten ‘Triple Crown’ (de drie grootste evenementen van het jaar, red.) van endurance racing.

In een poging deze iconische race bij te schrijven op hun cv komen er ieder jaar allerhande grote namen uit verschillende disciplines af op de 24 uur van Daytona. Ook ditmaal loopt het deelnemersveld weer over van voormalig Formule 1-coureurs, Indy 500-winnaars en andere sterren uit de autosportwereld. Juan Pablo Montoya, Jimmie Johnson, Robert Kubica: het zijn slechts enkele voorbeelden die op de indrukwekkende entry list te vinden zijn.

Vlinders in de buik

Het zal voor VeeKay, die komend weekend zijn eerste uithoudingsrace rijdt, dan ook een vuurdoop van jewelste worden. Maar bij de DragonSpeed-coureur, die de race met autonummer 81 vanaf de vijfde plaats in de LMP2-klasse zal beginnen, zijn enkel gezonde vlinders in zijn buik te herkennen. 'Het intimideert mij niet, maar het is natuurlijk wel een nieuwe ervaring. Als je het al eens gedaan hebt, weet je wat je kunt verwachten en blijft die spanning beperkt. Maar ik heb het nog niet meegemaakt, dus ik heb die luxe niet.'

Vooruitblik 24 uur van Daytona met VeeKay: 'Alles moet kloppen om de race te winnen'

VeeKay is helemaal op zijn gemak op Daytona.

Het is daarom gemakkelijk om overweldigd te worden door het feit dat liefst vijftig auto's in vijf verschillende klassen (DPi, LMP2, LMP3, GTLM en GTD, red.) deelnemen aan de race. Maar VeeKay, die normaal gesproken omringd wordt door half zoveel rivaliserende machines, blijft er kalmpjes onder. 'Ik hoef mij geen zorgen te maken over het inhalen, dat zit wel goed als ik kijk naar mijn IndyCar-seizoen. Ik ben ook geen brokkenpiloot, dus daar maak ik mij geen zorgen om. Ik heb deze kans gekregen dankzij mijn sterke jaar in de IndyCar. Hopelijk kan ik het team beter maken met mijn ervaring, zodat we voor de overwinning kunnen gaan.'

'Alles moet kloppen om de race te winnen'

Maar VeeKay, die komend weekend wordt bijgestaan door Rob Hodes, Garrett Grist en Ben Hanley, beseft dat het niet gemakkelijk zal worden om de 24 uur van Daytona op zijn naam te schrijven. 'Het is van tevoren niet te voorspellen hoe het zal verlopen. Daarvoor zijn er te veel factoren in het spel. Alles moet kloppen om de race te winnen', legt de coureur uit Hoofddorp uit.

'Wij moeten zorgen dat we een schone race rijden en vooral ook niet te veel risico's nemen met het inhalen van anderen', vervolgt VeeKay. 'Er rijden immers langzamere GT-auto's mee, maar ook snellere (Daytona Prototype International, red.) DPi-wagens. Het is noodzaak om goed in je spiegels te blijven kijken, anders kan het zo misgaan. Dat zal wel even wennen zijn, maar ik weet zeker dat ik snel kan leren.'

Vooruitblik 24 uur van Daytona met VeeKay: 'Alles moet kloppen om de race te winnen'

De #81 DragonSpeed waarmee VeeKay een gooi gaat doen naar een klasse-overwinning.

Advies van Arie

VeeKay kan voor zijn bezigheden in de IndyCar rekenen op het waardevolle advies van mentor en tweevoudig Indy 500-winnaar Arie Luyendyk. Maar de autosportlegende heeft ook een verleden met de 24 uur van Daytona. Een succesvol verleden, welteverstaan. Luyendyk won de race namelijk in 1998 en kreeg voor zijn verdiensten een prachtige Rolex Daytona overhandigd. VeeKay heeft de oud-coureur uit Sommelsdijk echter nog niet om hulp gevraagd. 'Maar ik zal hem voor de race zeker een belletje geven!'

'Ik hoop dan wat rijderstrucs te kunnen oppikken, zodat ik wat 'hacks' achter de hand heb voor de race', vervolgt VeeKay. 'Het is immers een 24-uursrace, dat is heel andere koek dan een IndyCar-race. Arie kan mij wellicht wat kleine maar belangrijke dingen vertellen die een groot verschil kunnen maken in de wedstrijd.' Ook Renger van der Zande (die de race al tweemaal won, red.) en Jeroen Bleekemolen zijn een mogelijke bron van informatie voor de twintigjarige coureur.

Jumbo-topman Van Eerd moedigt debuut VeeKay aan

Waar Van der Zande en Bleekmolen samen goed zijn voor krap twee decennia aan ervaring in de 24 uur van Daytona, staat Racing Team Nederland net als VeeKay voor een geheel nieuwe uitdaging. Maar het team van Jumbo-topman Frits van Eerd heeft de smaak desondanks al aardig te pakken. In de kwalificatie eiste de fel gele bolide de vierde startplaats op in de LMP2-klasse. VeeKay ziet dan ook uit naar de strijd met het team, waarvoor ook Giedo van der Garde en Job van Uitert uitkomen. 'Het team dat erachter zit is erg goed, we zullen het ongetwijfeld moeilijk krijgen in de race.'

Vooruitblik 24 uur van Daytona met VeeKay: 'Alles moet kloppen om de race te winnen'

Racing Team Nederland komt aardig uit de voeten bij haar eerste optreden op Daytona.

Voor VeeKay is het wel vreemd dat hij het dit weekend tegen zijn eigen sponsor zal opnemen. Op zijn Dallara IndyCar-machine van Ed Carpenter Racing prijken immers de stickers van Jumbo. 'Ik had daarom eerst Frits gebeld om zijn toestemming te vragen, maar hij vond het geen probleem. 'Dat is een geweldige ervaring voor jou, die moet je meepakken', zei hij. Het grappige is dat er aanvankelijk gesprekken waren om voor Racing Team Nederland te rijden, maar dat ging uiteindelijk niet door. In de line-up was namelijk geen plaats meer voor een gouden coureur’, verklaart VeeKay, die voor de race geklasseerd wordt in de hoogste rijderscategorie.

VeeKay neemt het op tegen grote namen

Dat VeeKay zin heeft in zijn voorlopig eerste 24 uur van Daytona mag duidelijk zijn. De Nederlander staat een slopend etmaal te wachten, waarin hij het tegen een aantal van de beste coureurs op aarde zal moeten opnemen. Het startveld zal zaterdag 30 januari worden aangevoerd door de #31 Cadillac DPi van Felipe Nasr, Mike Conway, Pipo Derani en NASCAR-kampioen Chase Elliott. In diezelfde klasse zal Chip Ganassi-coureur Van der Zande zijn titel verdedigen met teamgenoten Kevin Magnussen, Marcus Ericsson en zesvoudig IndyCar-kampioen Scott Dixon.

VeeKay neemt het in de LMP2-klasse onder meer op tegen zijn landgenoten van Racing Team Nederland, evenals Formule 1-racewinnaar Kubica, die de race op Daytona rijdt in een Oreca-wagen – dezelfde auto waarin VeeKay plaats zal nemen. Het zwart-wit geblokt zal zondagavond om 21.40 uur Nederlandse tijd worden gezwaaid voor de winnaars.

Door: Harry Verolme



Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Ondertussen in de F1 | Grosjean blust eigen auto in Detroit Grand Prix

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

Geruchtencircuit | 'Wolff informeerde management van Russell, overstap naar Mercedes in 2022'

In de Formule 1 wordt er veel gespeculeerd over transfers van teambazen en coureurs. Ook willen er nog wel eens jonge coureur...

Steiner wil wereldkampioenschap voor Verstappen: 'Ik heb hem hoog zitten, hij kan dit'

Gunther Steiner ziet wel wat in een wereldkampioenschap voor Max Verstappen, evenals een constructeurskampioenschap voor Red...

Valsspelen op bandenspanning mogelijk: 'In de paddock zijn die controles niet gezien'

De FIA controleert tijdens Grands Prix niet tot nauwelijks op de bandenspanning van de Pirellibanden, zo heeft de Italiaanse...

FIA komt in Frankrijk met nieuwe 'flexi-wing' tests: dit gaat er veranderen

Dat de FIA strenger gaat kijken naar de flexibele achtervleugels in de Formule 1, was al een tijdje duidelijk. Maar wat gaat...

Red Bull met noodconstructie GP Frankrijk: Albon reservecoureur, Vips in simulator

Het was voor de bezetting van de Grand Prix van Frankrijk aardig puzzelen bij Red Bull Racing. Alexander Albon neemt normaal...

Ondertussen in Frankrijk | Formule 1-auto in de kleuren van het Nederlands elftal gehuld

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

Villeneuve fileert Pirelli na crash Verstappen: 'Dit is gewoon beschamend'

Jacques Villeneuve kijkt vol ongeloof naar de crashes van Max Verstappen en Lance Stroll in Baku. Volgens de voormalig Formul...

Voormalig Toro Rosso-rijder: 'Zelfs op het circuit was Horner geen vriendelijk type'

Voormalig coureur Jaime Alguersuari doet een boekje open over zijn ervaringen met Christian Horner. De Spaanse rijder heeft n...

Wolff wil terugvechten in Frankrijk: 'Ik ben woedend'

Toto Wolff wil na de tegenvallende Grand Prix van Azerbeidzjan terugvechten tijdens de volgende race op de kalender, de GP va...

Lees meer

Net binnen

Baas circuit Indianapolis sluit F1-race uit, tweede race op COTA blijft mogelijkheid

De Formule 1 is vooralsnog hard op zoek naar een vervangende race voor de weggevallen Grand Prix van Singapore op drie oktobe...

Verstappen en Hamilton bezorgen spannendste Formule 1-titelstrijd sinds 2014

Voor het eerst zijn we getuige van een titelstrijd tussen Max Verstappen en Lewis Hamilton. Het verschil tussen de twee topco...

Van de Grint voorspelt GP Frankrijk: 'Het wordt Hamilton tegen Red Bull'

Kees van de Grint denkt dat Red Bull Racing komend weekend goed gebruik zal moeten maken van een mogelijk strategisch voordee...

Ondertussen in Frankrijk | Formule 1-auto in de kleuren van het Nederlands elftal gehuld

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

Wolff eist verbetering van Mercedes-personeel: 'Anders halen we Red Bull niet meer in'

Voor Toto Wolff waren de afgelopen weken bij Mercedes niet altijd even prettig. Zijn renstal liep zichtbaar achter de feiten...

Lees meer