Interview | Visser over haar 2022-seizoen in de W Series, Caitlyn Jenner en een nieuwe Nederlandse teamgenote Interviews
Interviews

Interview | Visser over haar 2022-seizoen in de W Series, Caitlyn Jenner en een nieuwe Nederlandse teamgenote

Interview | Visser over haar 2022-seizoen in de W Series, Caitlyn Jenner en een nieuwe Nederlandse teamgenote

Beitske Visser is inmiddels al enkele maanden bezig aan haar derde seizoen in de W Series. Zo goed als dat het in haar eerste jaar ging, gaat het momenteel nog niet, maar met een prima vijfde plek in Barcelona heeft ze de aansluiting bij de top van de opkomende raceklasse weten te behouden. F1Maximaal.nl reisde af naar Spanje en bracht een bezoekje aan de W Series-paddock, waar Visser ons uitgebreid te woord stond over de race, over haar huidige seizoen en de Formule 1-supportklasse in zijn geheel.

De Grand Prix van Spanje was voor Visser een lastige. Na zich te kwalificeren op een sterke vierde plek – zo’n vijf tienden verwijderd van polesitter Jamie Chadwick - verloor ze bij de start een plekje aan concurrent Emma Kimilainen. Er lag zand op de baan, gaf ze later aan. Ze naderde de eerste bocht aan de binnenkant, waardoor ze dus niet op de ideale racelijn zat. Dat kost grip, en een gebrek aan grip kost posities.

In de W Series-paddock is het enkele uren na het evenement nog druk. Er wordt wel al afgebouwd, maar de coureurs praten rustig na en Beitske verschijnt met een lolly voor het interview, alvorens opgewekt aan de schuiven. ‘Ik had gewoon de snelheid niet’, laat Visser optekenen onder de Spaanse namiddagzon. ‘Ik was alle kanten op aan het glijden. Ik had geluk dat je hier niet in kon halen, want ik had een hele trein achter mij rijden. Ik dacht iedere ronde: als ik in ieder geval maar een goeie exit uit de laatste chicane heb, komt het wel goed. Twee keer ging ik helemaal dwars op de exit en moest ik verdedigen in de eerste bocht, maar voor de rest lukte dat wel’, zo geeft ze meteen aan dat ze op Circuit de Barcelona-Catalunya niet de wedstrijd beleefde die ze in gedachten had toen ze enkele dagen daarvoor in het vliegtuig stapte.

‘Ik had geen grip’, vervolgt ze wanneer gevraagd wordt wat dan de precieze verklaring is voor het gebrek aan snelheid te Montmeló. ‘Geen idee waar dat door komt, dat moeten we uitzoeken.’ Ook de W Series racete op een snikhete baan, wat voor de banden niet prettig was. ‘Ik ben normaal een nette rijder, dus bandenmanagement zou voor mij geen probleem moeten vormen’, zo wuift ze de suggestie weg dat de extreem hoge temperaturen aan de Spaanse zuidkust wellicht een deelverklaring vormden. ‘Waarom het niet wilde, geen idee. Ik hoop dat het iets eenmaligs is.’

Eerste podium van 2022 een feit

Kijkend naar de twee eerste races van het jaar blijkt al wel dat de Grand Prix van Spanje absoluut iets eenmaligs kan zijn. Een vijfde plek is lang geen slecht eindresultaat, maar tevreden is ze pas wanneer ze wint. Van winnen is het in 2022 nog niet gekomen, maar de seizoensopener van het huidige jaar wist Visser zich wel meteen op de kaart te zetten. In Miami verreed de W Series twee races waarbij ze eenmaal het podium behaalde, en één keer als zevende over de eindstreep kwam. ‘Dat was een hele chaotische race, ook met veel zand op de baan’, zo blikt ze terug op race één, die in een derde plek resulteerde.

‘Het was daar een uitdaging om de auto überhaupt binnen de witte lijnen te houden. Dat ging mij goed af. Ik hou wel van straatcircuits. Ik heb Monaco ook al eens mogen doen, dat is natuurlijk een van de vetste. Ik ben sowieso fan van old school-tracks. Ik heb niet veel in Amerika gereden, maar in de simulator bevallen die banen altijd goed. Ik vind het ook vooral erg leuk (om op straatcircuits te rijden, red.)’, vervolgt ze. Al kwamen de muren rondom het Hard Rock Stadium van de Miami Dolphins op haar af, Visser liet zich er niet door afschrikken.

De W Series biedt van al haar coureurs enkele kleine details op de officiële website. Zo stond er bij Visser dat ze nooit een echte sportheld gehad heeft, en dat ze van katten houdt. Ook wordt er aangehaald dat vloeiende circuits haar wel liggen: ‘Klopt. Daar bedoel ik eigenlijk een beetje banen mee die het tegenovergestelde zijn van Monza. Daar heb je chicane-recht stuk-chicane. Suzuka, Zandvoort, Paul Ricard; dat soort circuits liggen mij meer. De bochten moeten lekker in elkaar overlopen. Barcelona heeft dat niet per se, maar is doorgaans wel een circuit voor mij. Ik heb in Spanje gewoond, dus ik zag dit ook wel een beetje als een thuisrace.’

Interview | Visser over haar 2022-seizoen in de W Series, Caitlyn Jenner en een nieuwe Nederlandse teamgenote
Circuit de Barcelona-Catalunya was het tweede circuit dat dit jaar aangedaan werd door de W Series.

Het 2022-seizoen tegen leider Jamie Chadwick

Visser bezet de vierde plek in het W Series-kampioenschap en houdt daarmee de Nederlandse naam hoog in de in 2019 opgerichte raceklasse. Dit jaar neemt ze het op tegen veel dames die ze in het verleden al tegenkwam, waaronder W Series-wereldkampioene Jamie Chadwick. Met haar zege in Spanje staat de Britse inmiddels op 75 punten in het kampioenschap. Ter vergelijking: met 31 punten zit Visser op minder dan de helft, maar wél binnen schootsafstand van concurrenten Abbi Pulling (tweede met 38 punten) en Alice Powell (derde met 33 punten). ‘Ik ga mijn best doen en daar niet teveel over nadenken’, meldt ze over het gat naar de nummer één. ‘Ik ga vooral van het jaar genieten.’

Dat genieten gaat op enkele van de aankomende banen wel lukken, denkt ze zelf: ‘Op Paul Ricard maak ik denk ik een goede kans. In het verleden is het daar goed gegaan, en ik vind het een leuke baan. Er komen ook veel circuits aan die we niet kennen, dat wordt ook nog tof. Suzuka is nieuw voor iedereen, Mexico eveneens. We zouden vorig jaar naar Mexico gaan, maar dat ging niet door, waarna we twee races op Austin hadden. Ik weet niet of er een paar rijders zijn die die baan al kennen, maar ik denk het grootste gedeelte niet. Ik vind het altijd goed om nieuwe circuits te bezoeken.’

Aanzien van de W Series

In Nederland hebben we het, buiten een sporadisch Race Café-item om, relatief weinig over de W Series. Vergis je niet: in andere landen, zoals Amerika, wint de klasse aan tractie. Dit wordt zeer duidelijk in de betrokkenheid van bijvoorbeeld Caitlyn Jenner, een grootheid binnen de sportwereld en in de Amerikaanse samenleving. ‘Ik vind het top dat zij toekomst ziet in de klasse’, aldus Visser over de Amerikaanse, die sinds 2022 met Jenner Racing op de grid staat. ‘Het laat zien dat er grote namen ter wereld achter ons staan. Dat biedt ons meer aanzien en publiek, dus van mij mogen er wel meer van dat soort persoonlijkheden aansluiten, al kan ik nu niet één-twee-drie iemand noemen die ik graag die stap zou zien zetten.’

De W Series draait momenteel net als de Formule 2 en Formule 3 mee in het voorprogramma van de Formule 1. Dat stelt racefans bloot aan de klasse, maar het blijft per weekend wel maar bij één race, terwijl de andere juniorenklassen bijvoorbeeld ook een tijdslot voor een sprintrace toegewezen krijgen. ‘Het liefst rijd ik meerdere wedstrijden per weekend’, geeft Visser toe. ‘Met de Formule 1 is het qua tijden niet makkelijk, je moet maar net in het schema passen. Ik zou het wel vet vinden als wij een beetje richting het format van de F2 en F3 gaan, met een sprintrace erbij. Er moet alleen wel plek zijn tijdens het weekend om zoiets te doen. Om op eigen houtje circuits aan te doen? Het liefst rijd ik elk weekend, dus daar zeg ik geen nee tegen.’

Een Nederlandse teamgenote

Visser heeft bij Sirin Racing voor het 2022-seizoen een Nederlandse teamgenote toegewezen gekregen, Emely de Heus. Dat betekent dus dat dit jaar de Nederlandse vertegenwoordiging in de klasse verdubbeld is. ‘De samenwerking bevalt tot nu toe goed, ik kan goed met haar opschieten’, stelt ze. ‘Het is wel wennen om gewoon weer Nederlands met iemand te praten, dat kon ik de afgelopen jaren niet. Zij heeft natuurlijk wat minder ervaring, maar per race komt ze dichterbij.’ Biedt Visser haar nieuwe teamgenoot af en toe tips? ‘Ja, een beetje’, geeft ze aan, om vervolgens te concluderen dat De Heus wel gewoon een concurrent is.

Door: Christian Moerman | Twitter: @ChristianMoerm1

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws