Verstappen reageert op hoopvolle woorden Horner: 'Ik hoop dat hij gelijk heeft'

Verstappen reageert op hoopvolle woorden Horner: 'Ik hoop dat hij gelijk heeft'

Max Verstappen was na het winnen van de Grand Prix van Frankrijk zeer tevreden. De Nederlander wist in een bloedstollend tactisch steekspel tegen Mercedes de wedstrijd naar zich toe te trekken op Circuit Paul Ricard en dat is te danken aan een strategisch sterk Red Bull Racing. Ook Sergio Perez was zeer tevreden met zijn eindklassering in Le Castellet, de andere Red Bull-coureur wist als derde over de eindstreep te komen.

Of Verstappen net zo genoten heeft van de Grand Prix als de mensen thuis? 'Tegen het einde wel, ja', laat hij meteen na afloop van de wedstrijd weten in de microfoon van Formula 1. 'Aan het begin was het moeilijk met de wind, de ene ronde was je balans oké, de andere ronde gleed je alle kanten op.' Die veranderende wind maakte het leven van de Limburger niet makkelijk, maar uiteindelijk wist hij de race alsnog te winnen.

Dit ging echter niet zonder slag of stoot. Zodra Lewis Hamilton, Valtteri Bottas en hijzelf de eerste pitstop gehad hadden, was het Verstappen die voorop lag, maar hij zag de twee zwarte bolides in zijn achteruitkijkspiegels: 'Na pitstop zetten ze heel veel druk op mij op de harde banden', geeft de Red Bull-rijder toe. 'Gelukkig pakte de tweestopper goed uit.' Met nog twee ronden op de teller haalde hij zijn Britse titelrivaal op het circuit in.

Spannende eindfase tegen Hamilton

Verstappen reed een zeer spannende eindfase in Frankrijk, waarin hij rap inliep op Hamilton. Voordat hij de zevenvoudig wereldkampioen kon passeren moest hij echter nog wel langs enkele achterliggers. 'Er zaten veel jongens tussen', merkt hij op. 'Gelukkig gingen die netjes aan de kant, waarna we het gevecht wonnen.' Geen klachten dus richting enkele heren die de blauwe vlag te zien kregen zodra de 23-jarige aan kwam rijden.

De Grand Prix van Frankrijk was een waar spektakel en volgens Verstappen gaan er nog veel meer van dit soort spannende wedstrijden komen: 'Zoals je ziet vechten we de hele race met elkaar, ik denk dat dit heel het seizoen zo blijft.' Uiteindelijk was het gat naar Hamilton op start-finish circa drie seconden, indicatief van hoe weinig het scheelt tussen de renstal uit Milton Keynes en Mercedes. Laten we hopen dat hij gelijk krijgt.

Red Bull moet blijven werken

Later liet de Nederlander ook bij Sky Sports F1 nog even van zich horen. Het ging er natuurlijk meteen over het incidentje dat hij ervoer in bocht 1. 'We moeten alles analyseren want ik zag de fout in bocht 1 totaal niet aankomen. Ik vocht tegen de auto en de eerste stint was voor ons erg lastig. De regen had op het circuit namelijk al het rubber weggespoeld', merkte Verstappen. 'Met een afstelling gericht op weinig downforce, en veel windvlagen, kostte het veel tijd om grip te vinden.'

'Halverwege de race nam de pace echter toe', vervolgt de dertienvoudig Grand Prix-winnaar. Dat de wind ook ging liggen, stond toe dat de balans in de RB16B langzaamaan beter werd. Dat kwam de auto dan ook ten goede. Vlak voor het einde van de wedstrijd wist Verstappen Hamilton in te halen. 'Om dat met nog twee ronden op de teller te doen, geeft zeer veel voldoening. Al helemaal op zo'n lastig circuit', stelt hij trots.

Mede dankzij een goede strategische call kon Verstappen zijn derde wedstrijd van dit seizoen pakken. 'Ik verwachtte niet zo'n enorm sterke undercut', geeft hij toe. 'Maar ook Mercedes deed dit niet, niemand had dat verwacht. In Barcelona waren ze duidelijk sneller, maar dat zijn verloren punten. Ik heb het niet graag over revanche. We moeten blijven werken ons best doen.' Hij ziet het dus niet als goedmakertje voor dat hij op strategisch gebied werd afgetroefd door de Duitse concurrenten in Spanje.

Teambaas Christian Horner was na afloop van de wedstrijd zeer stellig over de titelkansen van de Oostenrijkse renstal in 2021. Zo was Paul Ricard volgens hem een typisch Mercedes-circuit. Als ze hier kunnen winnen dan kunnen ze overal winnen, stelde de Brit. 'Ik hoop dat hij gelijk heeft', merkte Verstappen lachend op toen hem de stelling voorgelegd werd. Het vertrouwen ligt hoog na de vierde Red Bull-overwinning van 2021.

Perez blij met podium

Ook Perez was na afloop van de Franse Grand Prix op het podium te vinden. In de slotfase wist hij Valtteri Bottas te verschalken, waardoor het brons naar hem gaat. Dit moest hij doen op oude banden, na voor een eenstopper te gaan. 'Die werkte', zag Perez. 'Het was belangrijk om in de openingsfase de leiding bij te houden. De eerste vijf tot tien ronden was de auto niet te besturen door de wind. Dat maakte het lastig om de top van het veld te volgen.'

Vandaar dat Perez dus enigszins wegzakte, maar halverwege de race wist hij langzaamaan weer naar Verstappen, Hamilton en Bottas toe te rijden: 'Naarmate de wind ging liggen en de grip op het circuit beter werd, vond ik mijn ritme en kon ik mijn banden in leven houden. Die eenstopper heeft zich uiteindelijk uitbetaald. Fijn ook dat we de race gewonnen hebben, dit zijn goede punten voor het team', concludeerde hij.

Geen grip in beginfase GP Frankrijk

Na de start van de race ging Verstappen iets te wijd in de eerste bocht. 'Ik had gewoon nul grip bij de achterbanden, de hele eerste stint was eigenlijk lastig', legt de Nederlander uit. 'Het waaide toen een stuk harder, ik had minder grip doordat het in de ochtend geregend had. Met die kleine achtervleugel was het wel even lastig, dat zag je heel duidelijk.'

Later in de race had Verstappen problemen met de boordradio. Hoewel hij lastig te verstaan was, maakte dit weinig uit voor het eindresultaat. 'Het team kon gewoon tegen mij praten, ik heb nergens last van gehad. Uiteindelijk was het spannend in de race, maar alles heeft verder goed uitgepakt.' Vooruitkijkend naar de volgende race in Oostenrijk is Verstappen gemotiveerd. 'Niet verkeerd, dat circuit. Maar elk jaar moeten we daar gewoon opnieuw beginnen.'



Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Ondertussen in de F1 | Verstappen dit weekend in actie met Team Redline aan de 24uur van Spa

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

Nieuwe reglementen dwarsbomen Mercedes: 'Hadden we kunnen voorkomen'

Toto Wolff ziet zijn team dit jaar ongebruikelijke fouten maken. Mercedes heeft een aantal keer wat steken laten vallen dit s...

Schumacher: 'Verstappen is geen angsthaas, die neemt in de toekomst geen gas terug'

Ralf Schumacher is van mening dat Max Verstappen niet anders gaat rijden na de crash in Silverstone. De voormalig Formule 1-c...

Horner onthult: 'Stoel Verstappen brak bij impact na crash'

Christian Horner heeft een kleine week na het ongeluk van Max Verstappen in de Grand Prix van Groot-Brittannië een boekje ope...

Verstappen over nieuwe regels: 'Niet erg om 3 seconden langzamer te gaan'

Max Verstappen denkt dat de nieuwe regels voor 2022 helemaal niet zo streng zijn als ze lijken. De coureur gelooft dat er in...

Waarom inhaalacties in Copse wél kunnen, maar die van Hamilton op Verstappen flopte

De poging tot een inhaalactie van Lewis Hamilton op Max Verstappen in Copse, en het vervolgens veroorzaken van een ongeval, h...

Russell naar Mercedes niet zeker: 'Zolang Hamilton daar zit, blijft hij bij Williams'

Het heeft er alle schijn van dat George Russell na drie jaar in dienst van Williams in 2022 de overstap zal maken naar het fa...

F1 in het kort | Steiner: 'Schumacher heeft nog niet getekend, maar er zijn afspraken gemaakt'

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Albon: 'Ik leer veel van Verstappen en Perez over de auto'

Alexander Albon geeft aan veel te leren van zijn seizoen als reservecoureur bij Red Bull Racing. Niet alleen de 2021-bolide h...

Horner baalt nog steeds van crash Verstappen: 'Hamilton was de agressor'

Christian Horner ziet dat Lewis Hamilton zijn gelijke heeft gevonden in Max Verstappen. In een interview met The Race laat de...

Lees meer

Net binnen

Sainz: 'De McLaren is het moeilijkst om in te halen'

Carlos Sainz heeft een ietwat frustrerend weekend achter de rug in zijn Ferrari. Hij moest uiteindelijk genoegen nemen met de...

Ondertussen in de F1 | Verstappen dit weekend in actie met Team Redline aan de 24uur van Spa

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

F1 in het kort | Steiner: 'Schumacher heeft nog niet getekend, maar er zijn afspraken gemaakt'

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Roy Nissany: 'Formule 1 behalen is moeilijk, maar ik doe er alles voor!'

Tijdens de eerste vrije training op Circuit Paul Ricard mocht Formule 2-coureur Roy Nissany plaatsnemen in de Williams van Ge...

Horner baalt nog steeds van crash Verstappen: 'Hamilton was de agressor'

Christian Horner ziet dat Lewis Hamilton zijn gelijke heeft gevonden in Max Verstappen. In een interview met The Race laat de...

Lees meer