Nieuwe Nederlander in Formule 3: 'Wil me in eerste instantie richten op puntenfinishes'

Nieuwe Nederlander in Formule 3: 'Wil me in eerste instantie richten op puntenfinishes'

Waar de Formule 1-grid van 2021 al voor Kerst vastlag, daar worden de deelnemerslijsten van de opleidingsklassen in deze maanden gevormd. Recentelijk was er groot nieuws vanuit Nederlandse hoek: Tijmen van der Helm (17) rijdt komend jaar voor MP Motorsport in de Formule 3.

Door René Oudman

Van der Helms promotie kwam voor enkelen als een verrassing. De getalenteerde tiener reed vorig jaar in de Formule Renault Eurocup en leek op weg naar een tweede seizoen in die klasse. Toen de kans om F3 te rijden zich aandeed, hoefde de jongeling echter geen twee keer na te denken. Samen met Eurocup-kampioen Victor Martins én Eurocup-vicekampioen Caio Collet vormt Van der Helm de oersterke rijdersbezetting waarmee MP komend jaar aantreedt.

'Het stond niet in de planning om F3 te doen, we zouden eigenlijk nog een jaar doorgaan waar we al mee bezig waren', verklaart een goudeerlijke Van der Helm in een exclusief gesprek met F1Maximaal. 'In de loop der tijd veranderde het speelveld en toen we de kans kregen om dit te doen, hebben we deze meteen aangegrepen.'

De jonge Nederlander eindigde in 2020 als twaalfde in het Eurocup-kampioenschap, waar zijn nieuwe teammaten Martins en Collet als vermeld met de prijzen aan de haal gingen. Die twaalfde plaats was geen precieze afspiegeling van Van der Helms rijvaardigheid – vaak wordt er op het scorebord afgegaan, maar soms zijn er krachten van buitenaf die verhinderen dat het scorebord de correcte weergave van de krachtverhoudingen toont.

'Om eerlijk te zijn, was ik vorig jaar niet tevreden met het eindresultaat. Meermaals ben ik in de problemen geraakt, kreeg ik bepaalde zaken voor de kiezen. Het eerste raceweekend van het Eurocup-seizoen 2020 verliep voorspoedig – ik reed bijna pole en scoorde in beide races punten. Autosport is een spel waarbij alles op het juiste moment moet kloppen, wil je erbij zitten. Als alles klopt, dan zit je gebakken', analyseert Van der Helm.

MP Motorsport gaat voor Van der Helm

MP Motorsport, het enige Nederlandse raceteam dat in het voorprogramma van de Formule 1 mag uitkomen, wist voldoende en bood Van der Helm een F3-contract voor 2021 aan. De 17-jarige coureur rijdt dit jaar dus sowieso 21 races – de Formule 3 vult, als de pandemie het toestaat, zevenmaal het voorprogramma van de F1 met drie races per keer.

In zijn nog korte autosportloopbaan heeft Van der Helm, om zoveel mogelijk ervaring op te doen, op verschillende continenten geracet. Zo was hij in 2019 te bewonderen in de UAE-series van de Formule 4 (in de Verenigde Arabische Emiraten, red.) en reed hij gedurende de vorige winter in de Nieuw-Zeelandse Toyota Racing Series. Of hij ook dit jaar uitstapjes maakt, weet het tienertalent nog niet.

'Op dit moment is de Formule 3 natuurlijk de focus. Normaal gesproken zou ik voor een tweede seizoen in de TRS in Nieuw-Zeeland zijn gegaan, maar dat ging voor buitenlanders niet door vanwege corona. Wie weet dat er nog een kans voorbij komt, maar ik leef in het nu – dat zien we op dat moment wel.'

Het doel voor het Formule 3-seizoen van 2021

Welk resultaat Van der Helm aan het einde van dit jaar tevreden stemt? 'Laten we eerlijk zijn: ik verwacht niet direct om de topvijfklasseringen mee te doen, er rijden jongens met veel ervaring en je moet realistisch blijven. Mijn doel is om hard te werken en naar de top toe te groeien. In eerste instantie wil ik me richten op puntenfinishes.'

Met Martins en Collet naast zich – beiden jeugdtalenten van het Alpine Formule 1-team – heeft Van der Helm in ieder geval uitstekende richtpunten. 'Ik ken Caio een beetje, Victor nog niet. Beiden zijn goede coureurs, Victor heeft veel ervaring opgedaan in de Eurocup, er valt veel kennis van beiden op te doen en hopelijk kunnen wij elkaar met zijn drieën vooruit stuwen!'

Het Formule 3-seizoen 2021 begint tijdens het Grand Prix-weekend in Spanje. Op 8 mei worden de eerste twee races van het jaar gereden, en mag Van der Helm zich meten met zijn 29 tegenstanders.



Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Ondertussen in de F1 | Ricciardo zet Norris voor schut in fan-meeting

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

F1 in het kort | Nederlandse Maya Weug kent prima debuut in Formule 4

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Villeneuve: 'Hamilton gaat meer fouten maken door druk van Verstappen'

Max Verstappen moest de afgelopen jaren altijd tot het uiterste gaan en dat geeft hem een voordeel boven Lewis Hamilton, denk...

Steiner prijzend: 'Ik hou van de manier waarop Verstappen rijdt'

Guenther Steiner heeft weinig hoop voor een goed resultaat in de komende Grand Prix van Monaco. Hij verwacht dat zijn team Ha...

Marko: 'Red Bull is verbaasd over hoe Hamilton het doet tot dusver'

Mercedes en Red Bull Racing kunnen elkaar op meerdere vlakken verslaan, denkt Helmut Marko. Volgens de Red Bull-adviseur is e...

Alguersuari kijkt terug: 'Bij Red Bull kan je alleen overleven met goede resultaten'

Jaime Alguersuari maakte halverwege het 2009-seizoen zijn debuut in de Formule 1. Toentertijd was hij de jongste coureur ooit...

Van Kalmthout pakt eerste zege in de Indycar Grand Prix van Indianapolis

Rinus van Kalmthout heeft de Grand Prix van de Indianapolis Motor Speedway gewonnen en behaalde daarmee zijn eerste zege in d...

McLaren komt met 'spectaculaire' livery voor GP Monaco

Voor de Grand Prix van Monaco, welke gepland staat voorzondag 23 mei, komt McLaren met een speciale livery. Het eenmalige uit...

Williams-CEO: '6000 manuren nodig om schade van Russell te herstellen'

Williams is bezig om, met behulp van investeerder Dorilton Capital, de ladder naar de top weer te beklimmen. Het zal alleen n...

Update | Reutemann verlaat de intensive care en is herstellende

Voormalig Formule 1-coureur Carlos Reutemann is opgenomen op de intensive care met maag- en darmbloedingen. De situatie van d...

Lees meer

Net binnen

Update | Reutemann verlaat de intensive care en is herstellende

Voormalig Formule 1-coureur Carlos Reutemann is opgenomen op de intensive care met maag- en darmbloedingen. De situatie van d...

McLaren komt met 'spectaculaire' livery voor GP Monaco

Voor de Grand Prix van Monaco, welke gepland staat voorzondag 23 mei, komt McLaren met een speciale livery. Het eenmalige uit...

F1 in het kort | Nederlandse Maya Weug kent prima debuut in Formule 4

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Voormalig race-engineer Red Bull: 'Weten wat de coureurs bedoelen is het halve werk'

Simon Rennie, voormalig race-engineer van Red Bull Racing, legt uit wat lastig was aan zijn eerdere baan bij de Oostenrijkse...

Ondertussen in de F1 | Ricciardo zet Norris voor schut in fan-meeting

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

Lees meer