‘Speciaal talent’ Van Kalmthout mikt op eerste zege in tweede Indycar-seizoen

‘Speciaal talent’ Van Kalmthout mikt op eerste zege in tweede Indycar-seizoen

'Een speciaal talent', dat is Rinus 'VeeKay' van Kalmthout volgens zijn teambaas Ed Carpenter. De Nederlandse IndyCar-coureur grapt zelf dat hij zich al een 'veteraan' voelt, al staat hij pas aan de vooravond van zijn tweede IndyCar-seizoen. De lat voor dat tweede seizoen ligt hoog: een zege en plek bij de eerste vijf in de eindstand staan op het verlanglijstje van de Hoofddorper.

De twintigjarige Van Kalmthout is het type niet om zijn ambitie onder stoelen of banken te steken. Niet als hij zoals vorig jaar met grote regelmaat even bijbabbelde met FORMULE 1 Magazine, en ook niet ten overstaan van de (grotendeels Amerikaanse) verzamelde pers tijdens IndyCars mediadagen. 'Ik ben nu een heel andere coureur', zo trekt hij de vergelijking met een jaar geleden, toen hij nog geen IndyCar-race achter zijn naam had staan.

'Inmiddels heb ik er veertien gereden. Ik merkte vorig jaar al dat ik veel vooruitgang maakte tijdens het seizoen. Het doel is nu die stijgende lijn door te trekken', vervolgt het Nederlandse racetalent. Met één poleposition en één podiumplek streepte Van Kalmthout in 2020 al twee belangrijke mijlpalen af in zijn prille IndyCar-carrière, al baalde hij wel enigszins dat hij met een veertiende plek in de eindstand net naast een plaatsje bij de top-tien greep.

Belofte voor 2021-seizoen

Dat moet dit jaar beter kunnen, denkt de coureur van Ed Carpenter Racing: 'Je wil het natuurlijk altijd beter doen dan het vorige seizoen, maar ik denk echt dat we vooraan kunnen meedoen en regelmatig tot de favorieten kunnen behoren. Vandaar dat ik aan de top-vijf denk.' Van Kalmthout heeft goed vertrouwen in een ijzersterk IndyCar-seizoen in 2021, dat 18 april van start gaat.

'Als je dan in die positie zit, zal zich gedurende die zeventien races – als het meezit – ook een kans voordoen om voor de zege te gaan', zo vervolgt hij zijn verwachtingen voor aankomend seizoen. 'We moeten vooral zorgen dat we de pace dan hebben, want qua strategie zit het meestal al wel goed', voegt hij daaraan toe. Wel benadrukt hij dat IndyCar-races vaak minder voorspelbaar zijn dan Formule 1-wedstrijden. Door de verschillende strategieën en neutralisaties hebben ze geregeld wat weg van een loterij, geeft hij toe: 'Je moet geluk hebben om te winnen.'

'Van Kalmthout is een speciaal talent'

Dat hijzelf in staat is om mee te doen om overwinningen, daar twijfelt hij niet aan. 'Ik heb vorig jaar een podium gepakt, dus als ik coureur blijf doen wat ik doe en het team blijft doen wat zij toen deden, moet het kunnen.' Daar is teambaas – en naamgever – Ed Carpenter ook van overtuigd: 'Ik denk zeker dat we de performance hebben voor dat soort resultaten. Ik ben dol op Rinus' zelfvertrouwen', glundert Carpenter, die de Nederlander 'een speciaal talent' noemt.

Los van die eerste zege – en misschien wel meer – moet de top-vijf dus haalbaar zijn, meent ook de Amerikaan. Regelmaat is daarbij het sleutelwoord. 'Dat is wat de Scott Dixons en Josef Newgardens momenteel scheidt van de rest', zo refereert hij naar het duo dat de laatste vier Indycar-titels heeft verdeeld. Wat ECR en Van Kalmthout moet helpen, is dat ze elkaar in 2020 goed hebben leren kennen.

Van Kalmthout: 'We werken goed samen. Ik kan zeggen wat ik wil binnen het team en weet ook beter wat het team van me verwacht. Daar kan ik zo ook beter op anticiperen. Zo maken we elkaar beter.' Carpenter: 'Rinus heeft nu een jaar ervaring, weet wat we proberen te bereiken en voelt zich meer onderdeel van het team.'

Rocket Rinus is geen robot

Ondanks het gezamenlijke enthousiasme en de gedeelde ambitie, wordt 2021 nog altijd pas Van Kalmthouts tweede IndyCar-seizoen. Er is nog ruimte voor groei, er zijn nog verbeterpunten beamen zowel team als coureur: 'Rinus groeit zeker, maar er is ook nog een lange weg te gaan', drukt Carpenter zich uit als een typische teambaas.

Zo’n opmerking is bij Van Kalmthout niet aan dovemansoren gericht. 'Ik ben geen robot, dus kan nog veel dingen beter doen. Iedereen in het team wil ook dat we beter worden.' Van Kalmthout blijft echter onverbeterlijk ambitieus, zoals we van hem gewend zijn. Die top-vijf en die zege? 'Daar wil ik echt voor gaan. Laten we zien hoe het gaat.'

Nu verkrijgbaar dé Formule 1 Preview Special 2021. De compleetste seizoengids! 100 pagina’s dik met alles wat je wilt weten over de teams, coureurs én Grands Prix!



Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Update II | Rosberg: 'Verstappen heeft geen tips nodig van mij'

Nico Rosberg is aardig kritisch naar Max Verstappen na zijn performance in Portugal. De Red Bull Racing-coureur maakt volgens...

Analyse longruns: Pijlsnelle Verstappen toont verborgen snelheid Red Bull

Max Verstappen mag dan in de tweede vrije training voor de Grand Prix van Spanje geen potten hebben gebroken met zijn teleurs...

F1 in het kort | Verstappen over kerbstones: 'Dat snapt mijn reet ook wel'

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Boordradio's VT1 | Ingenieur Perez: 'Verstappen heeft zijn auto beschadigd in bocht 7'

Ook tijdens de eerste vrije training in Spanje was er weer voldoende te horen op de boordradio's. Zo ervoer Lewis Hamilton wa...

Ondertussen in de F1 | Verstappen gaat zingend het weekend in

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

Verstappen tevreden in Spanje ondanks P9: 'Hebben een prima dag gedraaid'

Max Verstappen denkt dat Red Bull Racing een prima eerste dag gekend heeft in Spanje. De Nederlander wist de eerste vrije tra...

Marko vreest: 'Nu wordt het wel krap met de reserveonderdelen'

Helmut Marko laat vanuit Spanje weten dat er niet heel veel reserveonderdelen aanwezig zijn voor Max Verstappen en Sergio Per...

Live F1 15.00u | Tweede vrije training Grand Prix van Spanje 2021

Nog geen week na de Grand Prix van Portugal staat het Spaanse Formule 1-evenement van 2021 alweer op de agenda. Het Zuid-Euro...

Overzicht tijden Formule 1 Grand Prix van Spanje 2021

Bijkomen van de Grand Prix van Portugal kan bijna niet, want zeven dagen later staat de volgende race alweer op de planning,...

Update | Wolff reageert op Horner: 'Dat krijg je als je drie keer zoveel salaris aanbiedt'

De nieuwe motorafdeling van Red Bull Racing kent bijna een vliegende start. Al eerder haalde het team in totaal zes experts v...

Lees meer

Net binnen

Marko: 'Pérez mist simpelweg die laatste twee tienden op Verstappen'

Helmut Marko is tevreden met hoe Sergio Pérez het tot nu toe heeft gedaan bij Red Bull Racing, zo laat hij weten tegenover Sp...

Tanabe oneens met Verstappen: 'Mercedes-motor is niet per sé beter'

Honda is voor de derde vrije training nog opzoek naar de reden waarvoor Yuki Tsunoda een tijdje stilstond in de garage van Al...

Update II | Rosberg: 'Verstappen heeft geen tips nodig van mij'

Nico Rosberg is aardig kritisch naar Max Verstappen na zijn performance in Portugal. De Red Bull Racing-coureur maakt volgens...

Hoe laat is de kwalificatie voor de Grand Prix van Spanje 2021?

De vrijdagsessies zitten erop en de zaterdag is aangebroken in Barcelona. Zoals altijd in de Formule 1 betekent dat maar één...

F1 Live 12.00u | Derde vrije training Grand Prix van Spanje 2021

Het vierde Formule 1-weekend is inmiddels in volle gang en de tweede dag van het weekeinde is aangebroken. Voordat er wordt g...

Lees meer