Mercedes: 'Red Bull had gewonnen als ze als eerste voor de tweestopper waren gegaan'

Mercedes: 'Red Bull had gewonnen als ze als eerste voor de tweestopper waren gegaan'

Mercedes wist met een uitgekiemde tactiek Red Bull Racing te verschalken op Circuit de Barcelona-Catalunya, maar nu blijkt dat dat lang niet zo vanzelfsprekend was als dat het leek. In gesprek met Auto, Motor und Sport kijkt hoofdingenieur Andrew Shovlin samen met de Mercedes-strategen naar de uitkomst van de race. Was Red Bull als eerste naar binnen gedoken voor een tweede pitstop dan had de Oostenrijkse renstal gewonnen, zo luidt de conclusie vanuit Mercedes.

In Spanje heerste er meer onzekerheid over de perfecte strategie dan in de jaren daarvoor. Naast dat er niet gereden werd tijdens de wintertests, en de teams dus relatief weinig data hadden van het Spaanse asfalt, vergroot de ingekorte trainingstijd volgens Shovlin de onzekerheid: 'De longruns op vrijdag zijn korter en de simulaties zijn daardoor minder zinvol. Dat vergroot de kans op strategische fouten. De bandenslijtage lag op vrijdag verrassend laag en de temperatuur lag op zondag ook nog eens lager.'

In een typische tweestopper werd een eenstopper zo dus ineens een optie. Deze enkele stop wilden Red Bull en Mercedes maken rond de vijfentwintigste ronde. Verstappen dook als eerste naar binnen maar kende een trage pitstop. Het was nu aan Mercedes om te reageren. Shovlin: 'Dat wilden we ook, maar toen Lewis in bocht 10 zat, bleek dat we weer achter Verstappen zouden belanden. Zijn out-lap was extreem snel.' Vandaar dat Hamilton nog enkele ronden aan de eerste stint vastplakte.

Bandenfluisteraar Hamilton

Enkele ronden na de Nederlander dook ook Hamilton de pitstraat in, om vervolgens enkele seconden achter de Red Bull weer op het circuit te komen. De wedstrijdsnelheid van de W12 lag echter een stuk hoger dan die van de RB16B. Na vier ronden zat Hamilton zijn rivaal alweer op de hielen, maar bleef hij in de vuile lucht lang net iets buiten een volle seconde van de Limburger hangen. Dit is niet alleen de bolide toe te schrijven, benadrukt een van zijn ingenieurs.

'Niemand heeft zoveel gevoel voor de banden als Lewis', wordt vervolgd tegenover het Duitse medium. 'Hij voelt op welke band hij druk kan zetten en voor welke band hij moet zorgen. Hij weet dan ook precies hoeveel degradatie hij kan verwachten.' Bandenfluisteraar Hamilton weet naar kennis van de Mercedes-werknemers exact wat hij van de banden kan vragen, wat verklaart waarom hij lange tijd achter Verstappen kon blijven hangen zonder zijn banden op te branden en de systemen van de auto te oververhitten.

Red Bull-overwinning mogelijk

Na afloop van de Grand Prix heerste er in het Red Bull-kamp een mate van machteloosheid. Red Bull-teambaas Christian Horner gaf aan dat hij zijn team op strategisch gebied niets kwalijk nam en dat zijn renstal hoe dan ook de race verloren had: 'Mercedes was gewoon te snel voor ons en ging beter met de banden om.' Op deze twee punten liet de Oostenrijkse renstal het liggen en Horner achtte de Spaanse race dan ook geen weggegooide overwinning.

Vanuit Brackley komt er nu een weerwoord: 'Als Red Bull met Verstappen als eerste voor die tweede pitstop was gegaan, hadden ze waarschijnlijk gewonnen. Dan hadden wij ons namelijk in hun positie bevonden.' Achteraf is dat uiteraard makkelijk praten, maar de Mercedes-strategen zijn overtuigd: 'Op een gegeven moment hadden de banden het begeven.' Had Red Bull de wissel naar de tweestop-strategie als eerste ingezet, dan was de wedstrijd naar alle waarschijnlijkheid voor Verstappen geweest.

Verstappen zonder extra set mediumbanden

Hierbij moet wel vermeld worden dat Red Bull eigenlijk de banden niet had om de strategische move uit te voeren die Mercedes wel maakte. Voorafgaand aan de race reserveerde het team van Hamilton en Valtteri Bottas een extra setje van de mediumband, voor het geval dat de tweestopper toch aantrekkelijk leek. De Oostenrijkers deden dit niet en kozen om een extra set van de harde en zachte band opzij te leggen.

Had Verstappen dus eerder die pitstop gemaakt dan had hij óf naar een oude set mediumbanden moeten wisselen, waar hij vermoedelijk de race niet mee uit zou rijden, of naar een nieuwe set van de zachte band. Daarmee had hij de race wel uitgereden, maar de degradatie aan het einde van de stint was waarschijnlijk dusdanig heftig geweest dat de overwinning nog steeds aan een zijden draadje zou hebben gehangen. Hoe je het ook wendt of keert, een overwinning in Barcelona voor Red Bull was mogelijk, maar hoogst onwaarschijnlijk.

Continu op de hoogte blijven van de Formule 1? Download onze app: IOS of Android.



Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Ondertussen in Frankrijk | Verstappen krijgt de felicitaties van Mbappé na kopieergedrag

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

Di Resta: 'Dat is duidelijk waarom Verstappen die fout maakte'

Paul di Resta weet waar het fout gegaan is voor Max Verstappen in de eerste bochten op Circuit Paul Ricard. De Grand Prix van...

Marko hint op mogelijk illegale Mercedes-voorvleugel: 'De FIA is er mee bezig'

Helmut Marko is enorm tevreden na de overwinning van Max Verstappen tijdens de Grand Prix van Frankrijk. De adviseur van Red...

Wolff kijkt vol onbegrip naar de out-laps van Red Bull: 'Die zijn waanzinnig'

Toto Wolff denkt dat Mercedes niets anders had kunnen doen nadat Red Bull Racing voor de tweede stop ging. De Oostenrijkse re...

Verstappen reageert op hoopvolle woorden Horner: 'Ik hoop dat hij gelijk heeft'

Max Verstappen was na het winnen van de Grand Prix van Frankrijk zeer tevreden. De Nederlander wist in een bloedstollend tact...

F1 in het kort | Geen tijdstraf voor Perez na inhaalactie op Bottas

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Hamilton na verlies op Verstappen: 'Ik ben niet heel erg teleurgesteld'

Lewis Hamilton is tweede geworden in de Grand Prix van Frankrijk en is daar redelijk tevreden over. Hij werd in de voorlaatst...

NB | 'Lewis Hamilton was de beste vandaag, hij hield de bolide knap onder controle'

Na een zinderende slotfase in Frankrijk en een bijzonder intrigerende race is het tijd om terug te kijken. Max Verstappen wis...

F1 live 15.00u | De Grand Prix van Frankrijk

Zondagmiddag vindt alweer de zevende race van het seizoen plaats, namelijk de Grand Prix van Frankrijk. Op het circuit van Pa...

Update | Honda: 'Perez heeft geen last van vermogensverlies'

De terugkeer van Honda in de Formule 1 is niet van een leien dakje gegaan, maar langzaam begint het project toch aardig op ga...

Lees meer

Net binnen

Gasly: 'Diep van binnen had ik hoger willen eindigen voor mijn thuispubliek'

Het team van AlphaTauri verlaat Frankrijk met de nodige punten door een zevende plek van Pierre Gasly. De Fransman wist voor...

Horner: 'Ik was verrast dat ze niet hetzelfde deden met Hamilton'

Tijdens de eerste pitstops van de Grand Prix van Frankrijk was teambaas Christian Horner verrast dat Mercedes niet sneller re...

Verstappen verbaasd: 'Ik had ineens zó veel grip'

Hoewel de Grand Prix van Frankrijk gewonnen werd door een strategische meesterzet van Red Bull Racing, had Max Verstappen in...

Hughes: 'Mercedes verloor de race bij de eerste bandenwissel'

Van de eerste tot de laatste ronde was het nagelbijten tijdens de GP van Frankrijk. Een gedurfde tactische zet van Red Bull b...

Hamilton reageert op commentaar van Rosberg: 'Het had toch geen verschil gemaakt'

Nico Rosberg was na de race duidelijk over op optreden van Lewis Hamilton en Mercedes. De Duitser zag een 'slappe' verdedigin...

Lees meer