Bleekemolen verwacht dominant Ferrari: 'Sprintraceweekend werkt in hun voordeel' Formule 1
Formule 1

Bleekemolen verwacht dominant Ferrari: 'Sprintraceweekend werkt in hun voordeel'

Bleekemolen verwacht dominant Ferrari: 'Sprintraceweekend werkt in hun voordeel'

Aankomend weekend zal de Formule 1 te zien zijn op het circuit van Imola tijdens de Grand Prix van Emilia Romagna. Ferrari zal hier een thuisrace verrijden en het team kan door de goede prestaties van afgelopen weken rekenen op een heldenontvangst. Red Bull Racing, daarentegen, zal veel goed moeten maken na een nieuwe uitvalbeurt van Max Verstappen. Samen met Michael Bleekemolen blikt F1Maximaal.nl vooruit op het allereerste sprintraceweekend van dit seizoen en de verhoudingen van de teams op het Autodromo Enzo e Dino Ferrari.

Dit weekend krijgen de coureurs weer te maken met het sprintraceformat. Vorig seizoen moesten de teams en de fans van de Formule 1 wennen aan de verandering binnen de sport, maar Bleekemolen is om. 'Ik ben zeker fan. Iedereen zit tijdens een gewoon Grand Prix-weekend ook te wachten op het spektakel van bijna twee uur op de zondag. Om daar nog een korte race aan vast te maken is natuurlijk fantastisch. Kijk bijvoorbeeld naar de Formule 2, daar werkt het concept ook geweldig. Ik denk dat iedere Formule 1-fan uitkijkt naar een sprintraceweekend.'

'Al durf ik er wel geld op te zetten dat de teams het een stuk minder leuk vinden', vervolgt de 72-jarige oud-coureur. Er is al onenigheid geweest tussen de Formule 1-teams en de FIA over het aantal sprintraces. De FIA opteerde voor weekenden met het vernieuwde format, maar door de budgetlimieten wilden de teams niet meer dan drie sprintraces. 'Voor de renstallen brengt het zoveel extra stress met zich mee. Ze hebben veel minder tijd om alles perfect te krijgen voor hun coureurs. Ze moeten al van hot naar her reizen in zeer korte tijd en dan is de voorbereiding nu nog korter. Ik snap wel dat dit frustrerend kan zijn.'

Zal Ferrari weer een dominant weekend hebben?

Tijdens het raceweekend in Australië was Ferrari met Charles Leclerc superieur. Bleekemolen denkt dat de kijkers meer van hetzelfde voorgeschoteld zullen krijgen in Imola. 'Dat verwacht ik eerlijk gezegd wel. Ik denk dat Ferrari heel goed kan voortborduren op de prestaties van de afgelopen weken. Het momentum ligt daar en iedereen lijkt zich goed te voelen. Leclerc is natuurlijk ook in de vorm van zijn leven.'

'Het sprintraceformat gaat Ferrari ook heel erg helpen. Tijdens het aankomende Grand Prix-weekend gaat het erom dat je zo snel mogelijk alles klaar hebt staan voor de kwalificatie. Aangezien de basis bij Ferrari ijzersterk is, verwacht ik dat zij voor vrijdagavond gewoon al een hele snelle auto neer kunnen zetten. Ik denk dat het voor de andere teams een stuk lastiger zal worden. Ferrari heeft de wind nu echt in de zeilen.'

Bleekemolen verwacht dominant Ferrari: 'Sprintraceweekend werkt in hun voordeel'
In Melbourne was Ferrari ijzersterk en kon Charles Leclerc soeverein naar de overwinning rijden. (Foto: Ferrari F1 Media)

Zal het gewichtsverlies van Red Bull helpen tijdens het aankomende raceweekend?

Red Bull lijkt op het moment de voornaamste uitdager van de Italiaanse formatie. De Oostenrijkse renstal wil in Imola gewicht verliezen en dat is volgens Bleekemolen alleen maar goed. 'Elke kilo minder is belangrijk. In de Formule 1 zijn die kleine marges cruciaal. Ik denk dat het ze heel erg zal helpen. Ik hoorde dat ze tien kilo te zwaar waren. Als ze dat eraf weten te krijgen dan zal dat al snel drie tienden schelen qua tijd. Ik denk dat het heel erg van belang zal zijn voor Verstappen en Sergio Pérez als die kilo’s eraf zijn. Dan ga je ook zien of het basisconcept bij Red Bull net zo sterk is als bij Ferrari.'

'Red Bull zit al dichtbij, maar ik denk dat het ze wel zal ontbreken aan tijd dit weekend. Je moet alles gereed zien te maken in heel korte tijd en dan vlieg je natuurlijk ook nog eens van Australië naar Italië. Maar met Max weet je het natuurlijk nooit, want hij zit echt akelig dichtbij. Bovendien kan hij bouwen op zijn teamgenoot. Vorig jaar zat Pérez er niet zo goed bij, behoudens de laatste race, maar nu lijkt hij dichter bij Verstappen te zitten. Beide coureurs zijn op nul begonnen met de nieuwe auto’s en Pérez zit nu alweer een jaartje bij het team. Ik vind dat heel erg mooi om te zien, want Pérez is een coureur die het echt verdient.'

Kan Mercedes een rol van betekenis spelen?

Van Mercedes verwacht de Nederlander dan echter niet al te veel. 'We moeten niet vergeten dat Mercedes, en vooral George Russell, met de vorige resultaten heel veel geluk hebben gehad', doelt Bleekemolen op de safety car-incidenten en de uitvalbeurten van beide Red Bull-coureurs. 'Als er weer een auto die voor hen rijdt stuk gaat, dan zie ik ze wel weer op het podium finishen. Bovendien werken er hele goede mensen bij Mercedes, dus ze kunnen altijd voor een verrassing zorgen.'

Bleekemolen verwacht dominant Ferrari: 'Sprintraceweekend werkt in hun voordeel'
In een regenachtig Imola streden Max Verstappen en Lewis Hamilton vorig jaar om de overwinning. (Foto: Red Bull Content Pool)

Toch heeft de Amsterdammer weinig hoop voor Mercedes voor de race op het Autodromo Enzo e Dino Ferrari. 'De achterstand naar Ferrari en Red Bull is natuurlijk wel heel erg groot. Er is echt iets misgegaan in het ontwerpen van die auto.' Bovendien ziet Bleekemolen dat de stercoureur van Mercedes, Lewis Hamilton, momenteel niet in de juiste vorm steekt. 'Daar leunt Mercedes natuurlijk wel op. Maar ik weet zeker dat hij het kan omdraaien. Hij is gewoon een fenomenale coureur.'

Wie kan voor een verrassing zorgen?

Mercedes lijkt dit moment in een soort niemandsland te zitten. Het gat naar de top is te groot, maar de Duitse renstal lijkt niet veel te duchten te hebben van het middenveld. Toch weet Bleekemolen wie voor een verrassing kan zorgen. 'Fernando Alonso', zegt hij resoluut. De Spaanse coureur wist de 72-jarige Nederlander te imponeren tijdens de kwalificatie van de Grand Prix van Australië. 'Die gozer is echt een klasse apart. Hij haalt zoveel snelheid uit zijn Alpine-bolide. Ik denk dat hij een hele goede kans maakt om op de tweede of derde startrij te starten. Dan moet hij er natuurlijk niet afvliegen', doelt Bleekemolen op de onfortuinlijke crash in Q3 in Albert Park.

Hoe zal het podium eruit zien?

Aan een duidelijke voorspelling waagt de coureur zich niet. 'Ik doe niet aan voorspellingen. Dan word ik straks weer aangevallen door het internet', zegt Bleekemolen lachend. Toch doet hij een kleine voorspelling zonder daar posities aan vast te plakken. 'Het zal wel weer gaan tussen Ferrari en Red Bull. Dat lijkt me wel duidelijk. Ik denk dat Max en beide Ferrari-rijders op het podium zullen staan. Maar ik ga geen uitspraken doen over de volgorde.'

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws