Saward geeft tip aan Verstappen: 'Ik denk dat we dan een mooi gevecht zullen zien' Formule 1
Formule 1

Saward geeft tip aan Verstappen: 'Ik denk dat we dan een mooi gevecht zullen zien'

Saward geeft tip aan Verstappen: 'Ik denk dat we dan een mooi gevecht zullen zien'

Joe Saward voorziet een spannende strijd tussen Max Verstappen en Lewis Hamilton tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi. Beide heren zullen de aanval openen om het kampioenschap veilig te stellen. In puntenaantal staat het nu exact gelijk, maar doordat Verstappen één race meer heeft gewonnen gaat de Nederlander momenteel aan de leiding. De bekende journalist annex analist durft niet te zeggen wie van de twee het voordeel heeft.

'We zullen het moeten afwachten, want het is moeilijk te zeggen', begint Saward zijn vooruitblik op de laatste race in Abu Dhabi tegenover F1Maximaal. 'Vooral omdat het circuit anders is dan voorheen, dus is het moeilijk te zeggen dat de ene auto beter zal zijn dan de andere. We zullen zien. Wat een eventueel psychologisch voordeel betreft, denk ik ook niet dat je dat kunt inschatten.'

'Daarna zien we wel hoe het loopt'

Volgens Saward was de Mercedes-coureur de laatste tijd in het voordeel, maar is de Red Bull-rijder mentaal sterk en vrij ontspannen. 'Max zal waarschijnlijk het weekend in een redelijk goede gemoedstoestand beginnen, maar daarna zien we wel hoe het loopt. De Red Bull-coureur is altijd rustig en laat de boel op zich afkomen, het is een gave die vooral in deze fase erg belangrijk is. Hij is ook verstandig genoeg om niet te reageren op alle invloeden om hem heen, door te gespannen te raken over dingen. Als hij zichzelf blijft, denk ik dat we een mooi gevecht zullen zien.'

'Ik denk, en hoop, dat ze tot de limiet zullen vechten en niet meer dan dat', vervolgt Saward, als hem wordt gevraagd wat voor gevecht hij verwacht tussen de twee rivalen. 'Max heeft in het verleden laten zien dat hij hard maar fair is. Lewis is altijd hard maar eerlijk. Ze willen allebei winnen en Lewis wil dat duidelijk op de juiste manier doen. Max weet dat winnen op de verkeerde manier zijn reputatie zal ruïneren, zoals dat bij Schumacher meermaals is gebeurd.'

Dat heeft de erfenis van Schumacher dan ook beschadigd, vertelt Saward. 'Hoewel Max te jong is om zich zorgen te maken over erfenissen, weet hij hoe hij zich moet gedragen, en ik hoop dat hij zich op de juiste manier zal gedragen. Als hij dat niet doet, dan zal hij daarvoor de prijs betalen. Lewis jaagt op een recordaantal titels en is aan het eind van zijn carrière, Max jaagt op zijn eerste.'

'Moment dat Verstappen dominante kracht gaat worden'

'Wie zal er meer gebrand zijn om te winnen?', vraagt Saward zich af, om vervolgens te antwoorden: 'Dat is moeilijk te zeggen. Het is een spannend moment in die zin dat we aan het einde komen van Lewis' tijd als de te kloppen man en Max de volgende dominante kracht gaat worden. Dus het is iets dat de fans zouden moeten waarderen. De oude leeuw en de jonge welp... dat is altijd een goed verhaal.'

Mochten Verstappen en Hamilton uitvallen, dan wint de Red Bull-coureur het kampioenschap. Saward hoopt dat de coureurs het netjes houden onderling en een eerlijke strijd aangaan. 'Ze moeten allebei winnen. Dus beiden zullen zo hard pushen als ze kunnen. Ik hoop dat geen van beiden roekeloos zal zijn, maar ik verwacht wel dat het op het randje zal zijn...'

Een voorspelling over een mogelijke wereldkampioen durft Saward nog niet te doen. 'Ik weet het niet. Ik ga van het moment genieten en ik hoop dat uiteindelijk de sport als winnaar uit de bus komt. Achterbaks gedrag zal niemand helpen, net zomin als het soort gejammer en het agiteren waar het management van Red Bull zich aan overgeeft. Als ze verliezen hoop ik dat ze verliezen met gratie en stijl (hoewel ik er niet zeker van ben dat Helmut Marko die concepten begrijpt). Hij is competitief tot het uiterste.'

'Ik zou in beide gevallen blij zijn'

'Maakt het mij uit wie er wint? Nee, niet echt', aldus Saward. 'Ik zou in beide gevallen blij zijn, om verschillende redenen. Ze verdienen het allebei. Ik zou willen dat Max wint omdat hij zoveel talent heeft en naar het volgende niveau wil en kampioen wil worden. Ik zou Lewis graag zien winnen omdat hij alle records zou breken en een kampioen zou zijn waar de sport trots op kan zijn. Michael Schumacher was dat niet, vanwege wat hij bereid was te doen om te winnen.'

Saward gaat verder: 'Je kunt zeggen dat dit een Brit is die te veel praat over fair play, maar sport is beter wanneer dingen op een sportieve manier worden gedaan, en iedereen zich er goed bij voelt. Als er kwaad bloed tussen concurrenten staat, levert dat een goed verhaal op voor journalisten (althans, dat denken ze), maar het is niet zo goed voor de sport in zijn geheel. Dus mijn mening is: 'Veel geluk voor hen beiden. Moge de beste winnen. Maar houd het alsjeblieft eerlijk.', besluit Saward.

Door: Rick Pasker

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws