Bedenkelijk FIA-systeem verhinderde Nederlands ‘Dream Team’ op Daytona

Bedenkelijk FIA-systeem verhinderde Nederlands ‘Dream Team’ op Daytona

Frits van Eerd zag het al helemaal voor zich: met Racing Team Nederland debuteren in de iconische 24 uur van Daytona en voor deze wedstrijd ook nog IndyCar-sensatie Rinus ‘VeeKay’ van Kalmthout aan de haak slaan. Maar dit droomscenario werd gedwarsboomd door de FIA, zo laat de Jumbo-topman in een exclusieve reactie weten aan F1Maximaal. Dit is het verhaal van hoe VeeKay niet uit mocht komen voor Van Eerd’s raceteam.

Racing Team van Nederland besluit zich dit jaar voor het eerst in haar geschiedenis te wagen aan de illustere 24 uur van Daytona, wegens sponsorredenen ook wel ‘Rolex 24’ genoemd. Dat is niet zonder reden: het Nederlandse WEC-team gebruikt de race als een voorbereiding op de start van het World Endurance Championship, welke in maart op de planning stond in de vorm van de 1000 Miles of Sebring. De race in Amerika is inmiddels geschrapt vanwege de onzekerheden omtrent de pandemie. In plaats daarvan wordt het WEC-jaar afgetrapt op het circuit van Portimão.

Voor haar deelname aan de 24 uur van Daytona moest Racing Team Nederland op zoek naar een vierde rijder om de line-up bestaande uit Giedo van der Garde, Job van Uitert en Van Eerd zelf te completeren. De renstal hoefde niet lang na te denken over de ideale kandidaat: dat moest VeeKay, die in de IndyCar rijdt met Jumbo-sponsoring, worden. In een eerder interview met deze site onthulde de twintigjarige coureur uit Hoofddorp dit al. 'Het grappige is dat er aanvankelijk gesprekken waren om voor Racing Team Nederland te rijden, maar dat ging uiteindelijk niet door', vertelt Van Eerd.

Bedenkelijk FIA-systeem verhinderde Nederlands ‘Dream Team’ op Daytona

VeeKay was er helemaal klaar voor om de 24 uur van Daytona te rijden met Racing Team Nederland, maar het mocht niet zo zijn.

Dat VeeKay zijn endurancedebuut niet mocht maken met Racing Team Nederland had alles te maken met de manier waarop de rijders gecategoriseerd (platina, goud, zilver, brons, red.) worden door de FIA. Volgens de regels moet een LMP2-team zoals Racing Team Nederland minimaal één bronzen en één zilveren rijder hebben. Ook is het verboden om meer dan één platina en één gouden rijder in de auto te zetten. Hier ligt het probleem: VeeKay heeft de gouden status van de FIA gekregen, maar vaste coureur Van Uitert heeft die ook.

Driver Rating-systeem FIA 'staat ter discussie'

Aangezien Racing Team Nederland vaste kracht Van Uitert, die aan de vooravond van zijn eerste volledige seizoen met het team staat, niet zomaar aan de kant schuift, viel het plan-VeeKay in het water. Dit tot ergernis van Van Eerd. ‘Voor Racing Team Nederland erg jammer dat Rinus door zijn gouden status niet met ons aan deze prestigieuze race kan deelnemen. Het had een 'Dream Team' kunnen zijn, maar het FIA rating-systeem staat ook ter discussie’, vindt de Jumbo-topman.

Wat de frustratie voor Van Eerd verder vergroot, is het feit dat er geen eenduidig beoordelingsproces lijkt te bestaan bij de FIA. ’Er zijn rijders die aanzienlijk meer ervaring hebben dan Rinus, die nog steeds zilver zijn’, constateert de 53-jarige ondernemer en autocoureur, verwijzend naar bijvoorbeeld Pato O’Ward, IndyCar-collega van VeeKay. De aan het team van Arrow McLaren SP verbonden Mexicaan wordt gecategoriseerd als een zilveren rijder. Dit terwijl O’Ward vorig seizoen als vierde eindigde in het IndyCar-klassement en bovendien een succesvol verleden heeft in enduranceracerij; O’Ward won liefst zeven van de tien enduranceraces waaraan hij deelnam en behaalde in 2017 zelfs de PC-titel, de voorloper van de LMP2.

Bedenkelijk FIA-systeem verhinderde Nederlands ‘Dream Team’ op Daytona

VeeKay en Van Eerd mogen dan 'rivalen' zijn in de Rolex 24, van kwaad bloed mag absoluut geen sprake zijn.

Voor VeeKay gaat het Daytona-avontuur toch door: de ‘Rookie of the Year’ van het 2020 IndyCar-seizoen kreeg een telefoontje van het DragonSpeed-team, voor welke hij de #81 LMP2-bolide dit weekend mag besturen. Daarmee is VeeKay een directe concurrent van Racing Team Nederland, dat zelf Charles Milesi wist te strikken voor de zilveren positie. ‘We wilden de snelste Silver met actuele ervaring in de LMP2 met een Oreca. Charles is één van de beste opties, dus we zijn blij dat hij met ons de 24 uur van Daytona rijdt’, liet Van Eerd eerder al weten.

De 24 uur van Daytona wordt vanaf 21.30 uur Nederlandse tijd uitgezonden via Ziggo Sport Racing. Aan de uithoudingsrace doen dit jaar liefst tien Nederlandse coureurs mee, onder wie Renger van der Zande, Jeroen Bleekemolen en Nicky Catsburg, evenals de hierboven genoemde rijders.

Profiteer nu snel van de winter sale bij Fuel For Fans!



Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Ondertussen in Frankrijk | Verstappen krijgt de felicitaties van Mbappé na kopieergedrag

Tussen al het belangrijke nieuws kun je tijdens een Grand Prix-weekend best wat dingetjes missen. Geen nood, F1Maximaal houdt...

Di Resta: 'Dat is duidelijk waarom Verstappen die fout maakte'

Paul di Resta weet waar het fout gegaan is voor Max Verstappen in de eerste bochten op Circuit Paul Ricard. De Grand Prix van...

Marko hint op mogelijk illegale Mercedes-voorvleugel: 'De FIA is er mee bezig'

Helmut Marko is enorm tevreden na de overwinning van Max Verstappen tijdens de Grand Prix van Frankrijk. De adviseur van Red...

Wolff kijkt vol onbegrip naar de out-laps van Red Bull: 'Die zijn waanzinnig'

Toto Wolff denkt dat Mercedes niets anders had kunnen doen nadat Red Bull Racing voor de tweede stop ging. De Oostenrijkse re...

Verstappen reageert op hoopvolle woorden Horner: 'Ik hoop dat hij gelijk heeft'

Max Verstappen was na het winnen van de Grand Prix van Frankrijk zeer tevreden. De Nederlander wist in een bloedstollend tact...

F1 in het kort | Geen tijdstraf voor Perez na inhaalactie op Bottas

In de rubriek 'F1 in het kort' houdt F1Maximaal u op de hoogte van het laatste nieuws van de koningsklasse van de autosport d...

Hamilton na verlies op Verstappen: 'Ik ben niet heel erg teleurgesteld'

Lewis Hamilton is tweede geworden in de Grand Prix van Frankrijk en is daar redelijk tevreden over. Hij werd in de voorlaatst...

NB | 'Lewis Hamilton was de beste vandaag, hij hield de bolide knap onder controle'

Na een zinderende slotfase in Frankrijk en een bijzonder intrigerende race is het tijd om terug te kijken. Max Verstappen wis...

F1 live 15.00u | De Grand Prix van Frankrijk

Zondagmiddag vindt alweer de zevende race van het seizoen plaats, namelijk de Grand Prix van Frankrijk. Op het circuit van Pa...

Update | Honda: 'Perez heeft geen last van vermogensverlies'

De terugkeer van Honda in de Formule 1 is niet van een leien dakje gegaan, maar langzaam begint het project toch aardig op ga...

Lees meer

Net binnen

Gasly: 'Diep van binnen had ik hoger willen eindigen voor mijn thuispubliek'

Het team van AlphaTauri verlaat Frankrijk met de nodige punten door een zevende plek van Pierre Gasly. De Fransman wist voor...

Horner: 'Ik was verrast dat ze niet hetzelfde deden met Hamilton'

Tijdens de eerste pitstops van de Grand Prix van Frankrijk was teambaas Christian Horner verrast dat Mercedes niet sneller re...

Verstappen verbaasd: 'Ik had ineens zó veel grip'

Hoewel de Grand Prix van Frankrijk gewonnen werd door een strategische meesterzet van Red Bull Racing, had Max Verstappen in...

Hughes: 'Mercedes verloor de race bij de eerste bandenwissel'

Van de eerste tot de laatste ronde was het nagelbijten tijdens de GP van Frankrijk. Een gedurfde tactische zet van Red Bull b...

Hamilton reageert op commentaar van Rosberg: 'Het had toch geen verschil gemaakt'

Nico Rosberg was na de race duidelijk over op optreden van Lewis Hamilton en Mercedes. De Duitser zag een 'slappe' verdedigin...

Lees meer