Bleekemolen: 'Contractverlenging Pérez is voor Verstappen ook een goede zaak' Interviews
Interviews

Bleekemolen: 'Contractverlenging Pérez is voor Verstappen ook een goede zaak'

Bleekemolen: 'Contractverlenging Pérez is voor Verstappen ook een goede zaak'

Sergio Pérez heeft tijdens de Grand Prix van Monaco kunnen laten zien wat hij waard is. De Mexicaan wist de race te winnen, hij was het gehele weekend sneller dan teamgenoot Max Verstappen en hij heeft het gat naar zijn collega terug weten te brengen tot vijftien punten. Het team van Red Bull Racing heeft de waarde van de coureur ook gezien en hem beloond door hem een nieuw tweejarig contract aan te bieden. F1Maximaal.nl sprak met Michael Bleekemolen om te praten over het nieuwe contract van Pérez en de ontwikkelingen in de titelstrijd in de Formule 1.

'Ik denk dat ik te vroeg heb getekend', zei Pérez na afloop van de Grand Prix van Monaco tegen Christian Horner. Vanaf dat moment was de contractverlenging van de coureur het slechtst bewaarde geheim in de sport. Bleekemolen denkt dat Red Bull terecht het contract van de drievoudig racewinnaar heeft verlengd. 'Na zijn overwinning in Monaco zeker', zegt de coureur. 'Hij zei zelf na afloop al dat hij te vroeg had getekend. Deze overwinning had hem natuurlijk wat extra geld op kunnen leveren. Maar hij heeft het natuurlijk wel verdiend. In de afgelopen weken komt hij steeds dichter bij Max. Ik vind dit een hele logische stap.'

De coureur heeft dus zijn handtekening gezet onder een tweejarig contract, waar hij voorheen telkens slechts voor één jaar tekende. Bij Mercedes wilde het team Valtteri Bottas geen meerjarig contract geven, waardoor de Fin besloot de renstal te verlaten. Bleekemolen denkt dat het een slimme zet was om Pérez voor langer dan een jaar vast te leggen. 'Je moet het als team toch samen doen en dan heeft het geen zin om een coureur in het ongewisse te laten. Het is voor beide partijen ook een verstandige keuze om deze stap te zetten. De sfeer in het team is natuurlijk goed. Op deze manier is iedereen binnen het team ook relaxed, omdat je met een tweejarige deal je vertrouwen uitspreekt in een coureur.'

De kansen van Pérez in strijd tegen Verstappen

Verstappen heeft Pérez dus nog twee jaar naast hem rijden. Hiermee lijkt Red Bull wat stabiliteit in te bouwen binnen het team, iets wat de afgelopen jaren niet is gelukt. 'Ik denk dat het voor Verstappen ook een goede zaak is. De relatie tussen beide coureurs is goed en Pérez heeft natuurlijk laten zien dat hij in staat is om zijn teamgenoot te helpen', laat Bleekemolen weten. De vraag is echter of Pérez Verstappen dit seizoen zal blijven helpen. De man uit Guadalajara heeft immers laten zien dat hij de enkelvoudig wereldkampioen kan verslaan en hij staat ook maar vijftien punten achter Verstappen, die de leider in het kampioenschap is.

Bleekemolen: 'Contractverlenging Pérez is voor Verstappen ook een goede zaak'
Pérez kreeg in Monaco niet te maken met teamorders. (Foto: Red Bull Content Pool)

'Als je constant punten blijft scoren dan ben je zeker een titelkandidaat', doelt Bleekemolen op Pérez. 'Het is enorm belangrijk geweest voor hem dat hij in Monaco meer punten heeft weten te scoren dan alle andere titelkandidaten. Vijftien punten is ook niks en er zijn nog voldoende races te gaan.' Toch blijft Bleekemolen ook enigszins sceptisch over de kansen van Pérez. 'Horner heeft ook gezegd dat hij dezelfde kansen gaat krijgen als Max, maar dat moet ik nog wel zien. Wat als Verstappen achter Pérez had gereden in Monaco? Wat had het team dan gedaan?'

Bleekemolen: 'Ferrari-coureurs niet zo getalenteerd als Verstappen'

De coureurs van Ferrari, Charles Leclerc en Carlos Sainz, hebben in de openingsfase van dit seizoen constant punten weten te scoren. Vanaf de Grand Prix van Australië zijn er echter steeds meer foutjes te bespeuren bij de twee rijders van de Italiaanse renstal. 'Het is heel simpel, ze zijn gewoon niet zo getalenteerd als Verstappen', stelt Bleekemolen. De Nederlander verwacht wel dat Leclerc het Verstappen nog moeilijk kan maken, maar Sainz rekent hij niet meer tot één van de titelkandidaten. 'Ik denk niet dat Sainz nog kans maakt. Hij is wel een snelle coureur, maar hij heeft het totaalplaatje gewoon niet. Hij maakt veel te veel fouten en hij heeft gewoon niet hetzelfde talent als de andere coureurs om zich heen.'

De titelkansen van Mercedes

Voorafgaand aan het seizoen dichtte Bleekemolen Mercedes hele goede kansen toe om haar constructeurstitel te prolongeren. De Duitse renstal kampte echter vanaf het begin van het seizoen met porpoising, waardoor het team niet kon werken aan de performance van de W13. Hierdoor is Mercedes in het begin van het seizoen achterop geraakt in de strijd om het kampioenschap en dat zal de renstal nekken dit jaar, verwacht Bleekemolen. 'Ik denk dat het voor Mercedes een lastige zaak wordt. Het gat is nu wel heel erg groot en op deze manier wordt het alleen maar groter. Toch blijft het de Formule 1 en, zoals ik al eerder heb gezegd, zijn er nog heel erg veel races te gaan.'

Het meest verrassende bij Mercedes is echter de onderlinge strijd tussen George Russell en Lewis Hamilton. Russell stapte dit seizoen over van Williams naar de Zilverpijlen, en daar weet hij vooralsnog de zevenvoudig wereldkampioen te verslaan. Bleekemolen is niet te spreken over de prestaties van Hamilton, maar vooral het gedrag van de Mercedes-rijder stoot hem tegen de borst. 'Hamilton is eigenlijk gewoon klaar. Hij is nu al zijn krediet al verloren. Hij wordt als zevenvoudig wereldkampioen makkelijk verslagen en nu begint hij gewoon een oud piepertje te worden. Ik vind zijn gedrag en zijn prestaties gewoon kampioen onwaardig', besluit Bleekemolen.

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws