Interview | F2-leider Drugovich droomt van debuut in F1: 'Dat is alles wat ik kan doen' Interviews
Interviews

Interview | F2-leider Drugovich droomt van debuut in F1: 'Dat is alles wat ik kan doen'

Interview | F2-leider Drugovich droomt van debuut in F1: 'Dat is alles wat ik kan doen'

Felipe Drugovich kent een uitstekende start van het huidige Formule 2-seizoen. De Braziliaanse coureur keerde dit jaar terug bij het Nederlandse MP Motorsport. Sindsdien gaat het weer uitstekend met Drugovich, want na tien races in vijf landen gaat hij aan de leiding in het kampioenschap. Zijn voorsprong op Théo Pourchaire is nu 32 punten, al kan daar nog een hoop veranderen. Reden genoeg voor F1Maximaal.nl om met de jonge coureur in gesprek te gaan.

Eenmaal aangekomen bij de truck van MP Motorsport, die in Monaco ergens verstopt staat in een parkeergarage, namen we binnen plaats om de hitte te vermijden. Het interview is op de vrijdag afgenomen, toen Drugovich al aan de leiding ging in de Formule 2. Na afloop van het weekend veranderde daar niks aan, want ook in de smalle straten van Monaco werd de hoofdrace door hem gewonnen. 'Het is een geweldige baan om op te rijden, ik denk de beste van het jaar', gaf Drugovich vooraf al aan.

Veel fans zullen misschien geen voorkeur hebben voor Monaco, maar volgens Drugovich is het circuit zeker van toegevoegde waarde op de kalender. 'Ik denk dat dat vooral te maken heeft met de geschiedenis. Het circuit zelf is ook erg mooi en om langs sommige gebouwen te kunnen rijden, is ook echt heel gaaf.' Dat er weinig inhaalacties zijn, maakt voor hem dan ook niet zoveel uit. 'Ik denk dat het een kenmerk van het circuit is, dat maakt de kwalificatie erg belangrijk. Dat maakt het ook uniek.'

Interview | F2-leider Drugovich droomt van debuut in F1: 'Dat is alles wat ik kan doen'
Drugovich in actie namens MP Motorsport op het smalle stratencircuit in Monaco, waar hij in de sprintrace geen punten kon behalen, maar de hoofdrace wist te winnen.

Terugkeer naar MP Motorsport

In 2020 kwam Drugovich voor het eerst uit in de Formule 2. Nadat hij had getest op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi, tekende hij een contract bij MP Motorsport. Een prima eerste seizoen volgde, door drie races te winnen in Oostenrijk (sprintrace), Spanje (sprintrace) en Bahrein (hoofdrace). Ook werd er in een tweede hoofdrace in Bahrein nog een podiumplek behaald. Dat zorgde ervoor dat Drugovich na 24 races als negende eindigde in het kampioenschap, met 121 punten in totaal.

Het seizoen daarop besloot Drugovich om over te stappen naar Virtuosi Racing, in de hoop dat zijn resultaten verder zouden verbeteren. 'Het was een heel sterk team, maar achteraf denk ik niet dat het voor mij was weggelegd', geeft Drugovich aan. Dat laten de resultaten ook wel zien, want met tweemaal een tweede plaats en tweemaal een derde plaats, is vorig jaar niet gelopen zoals gehoopt. Met 105 punten na 24 races eindigde Drugovich dan ook als achtste in het kampioenschap.

Dat zorgde ervoor dat Drugovich weer terugkeerde bij MP Motorsport. 'Back to the Dutchies!', zegt een glimlachende Drugovich, die blij is dat hij deze keuze heeft gemaakt. 'Het voelt als een familie, om eerlijk te zijn. Ik denk dat we een hele goede band hebben. En ook gezien het feit dat de ingenieurs echt goed zijn, daar hadden ze in 2020 ook nog niet zoveel ervaring in. Maar nu denk ik dat ze echt goed voorbereid zijn en ik denk dat alles goed werkt.'

Aan de leiding in de Formule 2

Dat alles nu goed lijkt te vallen, is voor Drugovich een opluchting. 'Ik ben echt blij, want ik had niet verwacht dat ik aan de leiding zou gaan en dat ik goed zou zijn', zegt hij, met het vorige seizoen in het achterhoofd. Nu kent Drugovich een voorsprong van 32 punten op Pourchaire. 'Ik denk dat we een hele goede start hebben. Natuurlijk is het nog vroeg in het kampioenschap, dus ik moet vooral afwachten en kijken hoe het loopt, maar op dit moment gaat alles heel goed.'

Vooral het weekend in Barcelona, waar Drugovich zowel de sprintrace als de hoofdrace won, zal hem nog lang bijblijven. 'Het was echt geweldig, behalve de kwalificatie, die ging minder goed', aldus een kritische Drugovich, die toch tevreden mag zijn. 'Daarna ging alles perfect. Ik zou niet willen zeggen dat het volgens plan ging, want het was overduidelijk buiten onze verwachtingen om zo'n prestatie neer te zetten. Dat was echt goed.'

Over zijn verwachtingen voor de rest van het seizoen is Drugovich nog voorzichtig. 'Pourchaire is mijn grootste concurrent, maar er zullen nog meer coureurs groeien in het kampioenschap.' Wel heeft hij één duidelijk doel voor dit seizoen: 'Het doel is om het kampioenschap te winnen', stelt Drugovich. 'Ik moet niet meer of minder verwachten. We moeten gewoon ons werk doen, en hopelijk pakt dat goed uit.'

Interview | F2-leider Drugovich droomt van debuut in F1: 'Dat is alles wat ik kan doen'
Drugovich kust de beker, nadat hij de hoofdrace in Monaco afgelopen weekend wist te winnen en zijn leiding in het Formule 2-kampioenschap ietwat verstevigde.

Braziliaan in de Formule 1?

Mocht Drugovich de titel in de Formule 2 winnen, dan hoopt hij een stap te kunnen maken naar de Formule 1. 'Het is een droom van mij en daarom ben ik erg gefocust om te winnen.' Het zou voor het eerst sinds 2017 zijn dat er weer een Braziliaanse coureur in de koningsklasse rijdt na Felipe Massa. Dat heeft vooral te maken met financiën, zegt Drugovich. 'Ook hebben de Brazilianen die actief waren in de verschillende klassen niet echt goede resultaten laten zien. Het is een beetje van beide.'

En dus ligt de focus van Drugovich op het winnen van de Formule 2. 'Als ik het hier goed doe, dan krijg ik misschien een kans. Dat is alles wat ik kan doen', zegt Drugovich. Het F2-seizoen is nog lang niet klaar, met nog achttien races op de kalender in negen verschillende landen. Daarmee staat Drugovich nog een hoop werk te wachten, maar dat dit één van zijn beste seizoenen kan worden, is met vier overwinningen in tien races al wel duidelijk.

Door: Rick Pasker | Twitter: @rickpasker

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws